Лягушка
© Brian Gratwicke / Flickr
Родственница вымирающих лягушек — Colostethus pratti
Биологи торопятся эвакуировать исчезающих лягушек из окрестностей эквадорского вулкана Котопахи. Извержение вулкана может стереть последнюю популяцию литорий Hyloxalus (Colostethus) jacobuspetersi с лица земли.

Маленькие лягушки в шоколадную полоску были распространены в окрестностях столицы Эквадора — Кито. Амфибии проживали даже на пастбищах и во дворах, прекрасно адаптируясь к человеческим пейзажам. Сейчас по неясным причинам осталась всего одна популяция.

Менее 100 взрослых особей, а также неизвестное число мальков и головастиков цепляются за жизнь в Андах вдоль реки Рио-Рита, которая питается тающими снегами и льдами с вершины активного вулкана Котопахи.

В августе Котопахи, активность которого угрожает более 300 тысячам человек, пробудился впервые с начала XX века. Вулкан продолжает периодически изливать лаву — внутри него поднимается магма.

Ученые считают, что сильное извержение, которое растопит снежную шапку вулкана и вызовет огромные сели и наводнения, может произойти через месяцы или даже недели.


Лава, вода и грязь, скатывающиеся на берега Рио-Риты, а также слои пепла, устилающие землю, вполне могут довести редких литорий до полного вымирания. По этой причине биологи пытаются спасти столько лягушек, сколько возможно, пока Котопахи не взорвется.
Вулкан
© globallookpress.com
Вулкан Котопахи
В Эквадоре проживают более 550 видов амфибий (40 % земноводных эндемичны). Треть амфибий находятся под угрозой исчезновения.

В лаборатории Папского католического университета Эквадора проживают около 1500 особей амфибий 30 видов, и они даже размножаются. Это непростая задача, так как многим лягушкам для воспроизведения требуются особые климатические и пищевые условия, которые сложно имитировать в неволе.

Литории не исключение. Их сложно вырастить и создать условия для размножения. Но до этого еще очень далеко. Сначала ученым надо спасти по меньшей мере 50 взрослых лягушек из популяции, проживающей у Кито, а также около 100 головастиков. «Головастики имеют низкую вероятность выжить в природе, — говорят биологи. — Поэтому выращивание их в неволе увеличивает шансы на выживание до 80 - 90 %». Также, забор головастиков имеет меньше влияния на популяцию, а содержание в неволе они переносят легче, чем взрослые особи.