Способны ли массовые вымирания, вызванные кометами, также улучшать формы жизни? В конце концов, возможно, изменения форм жизни в регионах Тунгуски и Каролина Бейс были единичными случаями, и не были примерами массового вымирания как такового.

Итак, давайте взглянем на самое последнее и хорошо задокументированное массовое вымирание, вызванное кометой, — мел-палеогеновое вымирание[1], когда 66 миллионов лет назад космическое тело, создавшее кратер Чикшулуб, уничтожило динозавров вместе с 75%[2] всех видов на планете, как показано чёрной стрелкой на приведённом ранее графике циклических вымираний, вызванных кометами[3].

Мел-палеогеновый пограничный слой — геологический термин, обозначающий очень тонкий слой глины[4], указывающий на кратковременное, но заметное возмущение. Он показан белой стрелкой на рисунке ниже. Мел-палеогеновый пограничный слой зажат между отложениями третичного периода выше и отложениями мелового периода ниже:

Creative Commons
© Creative Commons
Мел-палеогеновый пограничный слой
Прямо под мел-палеогеновым пограничным слоем находятся окаменелости динозавров, а прямо над ним — то есть сразу после массового вымирания — лежат окаменелости полностью развитых новых видов без известных нам предков:
Сразу после окончания мелового периода примитивные птицы пережили всплеск развития, и внезапно появились крупные нелетающие птицы, такие как современный страус. Древесные ленивцы, броненосцы и муравьеды пережили драматическое развитие, как и яйцекладущие млекопитающие, например, утконосы и ехидновые. Другие млекопитающие, которые до этого были не больше домашней кошки, пережили быструю и впечатляющую диверсификацию, причём все они не имели известных нам предков.[5]
В дополнение к этому впечатляющему списку новых сложных видов, упомянутых в приведённой выше цитате, после мел-палеогенового вымирания также произошло внезапное появление первых сумчатых[6], первых непарнокопытных[7], таксономического порядка, в который входят, например, лошади, носороги и тапиры. Вскоре после мел-палеогенового вымирания также появились первые киты[8], первые летучие мыши[9], первые плотоядные млекопитающие[10] и первые приматы[11].

Мел-палеогеновое вымирание положило начало взрывной эволюции всех современных видов птиц[12] и колючеперых костистых рыб, составляющих треть всех существующих сегодня позвоночных[13].

Иллюстрация ниже показывает, что большинство морских и наземных современных млекопитающих появилось примерно во время мел-палеогенового вымирания:

диверс
© Michael Novacek
Появление многочисленных современных млекопитающих примерно во время мел-палеогенового вымирания


[1] Меловой/третичный период.
[2] Kaiho, K. et al. (2016) "Global climate change driven by soot at the K-Pg boundary as the cause of the mass extinction". Sci Rep 6, 28427.
[3] См. главу 1 "Массовые вымирания".
[4] Около 1,2 см. См.: Geology Editors (2014) "Cretaceous Period", geology.com
[5] Felix, Robert. "Magnetic Reversals and Evolutionary Leaps: The True Origin of Species". Sugarhouse Publications, p. 33
[6] O'Leary et al. (2013) "The Placental Mammal Ancestor and the Post - K-Pg Radiation of Placentals". Science. 339 (6120): 662 - 667
[7] Halliday Thomas et al. (1833) "Eutherians experienced elevated evolutionary rates in the immediate aftermath of the Cretaceous - Palaeogene mass extinction", Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. 283 (1833): 20153026
[8] Thewissen, J. G. M. et al. (2007). "Whales originated from aquatic artiodactyls in the Eocene epoch of India" Nature. 450 (7173): 1190 - 1194
[9] Colleary, C. et al. (2015) "Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenetically altered melanin in exceptionally preserved fossils". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States. 112 (41): 12592 - 12597.
[10] Polly, David, et al. (2006) "Earliest known carnivoran auditory bulla and support for a recent origin of crown-clade carnivora (Eutheria, Mammalia)". Palaeontology. 49 (5): 1019 - 1027
[11] Dennis O'Neil (1999). "The First Primates". Palomar College
[12] Feduccia, Alan (1995). "Explosive evolution in Tertiary birds and mammals". Science 267 (5198): 637 - 638
[13] Friedman M. (2010). "Explosive morphological diversification of spiny-finned teleost fishes in the aftermath of the end-Cretaceous extinction". Biological sciences, 277(1688), 1675 - 1683