Наука и технологияS


Microscope 2

Прионы: смертоносные молекулы-зомби или источник жизни

прионы
«Самое страшное в них то, что они действуют не как хищники, а как вирусы. Хищники по природе своей разумны и не уничтожают всех жертв поголовно... А они — просто размножаются, заражают и пожирают. Все остальное им совершенно безразлично», — так объясняет свой ужас перед зомби автор бестселлера «Мировая война Z» Макс Брукс. Но то же можно сказать и о прионах — настоящих смертоносных молекулах-зомби.

Сравнение с ходячими мертвецами напрашивается. Как и они, прионы в буквальном смысле слова разрушают мозг, превращая человека сперва в овощ, а затем — в труп. Как зомби из людей, так и они появляются из самых обычных белков. Их крайне сложно уничтожить, зато сами они смертельны в ста процентах случаев. Впрочем, трудно было бы ожидать иного от инфекционных агентов, которых вообще нельзя назвать живыми. Несколько столетий они ускользали от ученых — и даже потом в их существование поверили далеко не сразу. А теперь в них иногда видят даже источник жизни.

Овцы и людоеды

Первое «нашествие зомби» отмечено на рубеже XVII и XVIII веков, когда в Англии вовсю громыхала промышленная революция. Среди огромных стад, снабжавших шерстью быстрорастущие текстильные предприятия, то и дело стали попадаться «паршивые овцы». Напасть развивалась медленно, но неотвратимо: животные мучительно, до крови чесались об ограду, затем нарушалась координация движений, чаще и чаще случались судороги — через неделю-месяц все заканчивалось смертью.

Galaxy

Новое исследование: молнии на Венере - это метеоры, сгорающие в атмосфере планеты

венера
Планетологи определили, что наблюдавшиеся в атмосфере Венеры станцией «Акацуки» и наземным телескопом оптические вспышки связаны не с грозовыми разрядами, а с небольшими метеороидами. Таким образом, грозы на Венере, если они действительно есть, не должны представлять серьезной угрозы для будущих долгоживущих атмосферных исследовательских станций. Статья опубликована в Journal of Geophysical Research: Planets.

Венера интересна для ученых не только как планета, относимая к земной группе, но мало похожая на другие планеты из этой группы, но и как модель некоторых экзопланет. Однако ее сложно изучать из-за плотной атмосферы и высоких температур вблизи поверхности, из-за чего время жизни зондов ограничивается либо временем спуска до поверхности планеты, либо коротким временным отрезком на поверхности (рекорд составляет 127 минут и установлен станцией «Венера-13»).

Moon

Утром и ночью Луна содрогается от небольших лунотрясений

На Луне происходит около 90 000 таких коротких сотрясений каждый год. Они охватывают широкий спектр магнитуд — от 1,5 до 5,5 баллов
NASA
© NASAХудожественное изображение работы астронавтов на Луне.
Луна была геологически активна между 3,7 и 2,5 млрд лет назад. Свидетельства этого прошлого сохранились в виде потухших вулканов, лавовых потдтёков и других артефактов. Хотя наш спутник был геологически стабильным в течение миллиардов лет, на нём всё ещё происходят небольшие сейсмические явления из-за гравитационного притяжения Земли и Солнца и изменений температуры. Эти события происходят регулярно и известны как «лунотрясения».

Telescope

Телескоп «Чандра» запечатлел одни из самых красивых объектов во Вселенной

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США (NASA) опубликовало несколько изображений, полученных рентгеновским телескопом «Чандра», запущенным на геоцентрическую орбиту еще в 1999 году. Они демонстрируют некоторые из наиболее красивых объектов дальнего космоса.

коллаж
© NASA / CXC / SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA / CSA, SDSS, ESOКоллаж из изображений, полученных телескопом « Чандра »

Meteor

К Земле летит пропавший на 34 года астероид диаметром до 1200 метров

Потенциально опасный астероид 349507 (2008 QY) диаметром до 1,2 километра снова приближается к Земле спустя 34 года, 3 октября он пролетит на расстоянии примерно шести миллионов километров от нашей планеты, говорится на сайте Центра изучения околоземных объектов НАСА.
астероид
© Addy Graham/University of ArizonaХудожественное представление астероида.
Астероид 349507 (2008 QY) максимально приблизится к Земле 3 октября в 20:39 UTC (23:39 мск). Минимальное расстояние между небесным телом и Землей составит 0,042 астрономической единицы или почти 6,3 миллиона километров. Потенциально опасными считаются астрономические объекты, пересекающие орбиту Земли на расстоянии менее 7,5 миллионов километров.

Snowflake

Ученые поняли почему от холода хочется есть

еда и холод
В мышином мозге нашли нейроны, стимулирующие аппетит при похолодании.

Ответ на вопрос «почему от холода хочется есть» прост — потому что организму нужна энергия на самообогрев. У людей это может быть, не так очевидно, поскольку у нас есть одежда и отопление, хотя многие наверняка на собственном опыте что-то такое чувствовали. Но в целом все теплокровные при похолодании сталкиваются с одной проблемой — где взять калории на то, чтобы поддерживать температуру тела. Способы есть разные: меньше двигаться, чтобы энергия не уходила на мышечные усилия, загодя создавать запасы, внешние или внутренние в виде жира, или просто больше есть, когда вокруг становится холоднее.

Но если, спрашивая «почему», мы имеем в виду конкретный нейронный механизм, связывающий ощущение холода с аппетитом, то тут очевидного уже мало. Только сейчас сотрудники Института Скриппса сумели найти в мозге нейронный центр, который стимулирует аппетит на холоде. Исследователи экспериментировали с мышами, которых держали в комнате с температурой 4°С; другие мыши для сравнения жили при температуре 23°С. У тех и у других измеряли интенсивность обмена веществ и следили, как часто они ищут еду. Как и ожидалось, на холоде у мышей обмен веществ усиливался, а за едой они выскакивали чаще; в промежутках между поисками еды мыши старались особо не суетиться, тихо сидя в безопасном углу. Причём искать добавочную еду они начинали не сразу, а спустя несколько часов после того, как оказывались в холодной комнате. То есть одного только ощущения холода было недостаточно, чтобы простимулировать аппетит.

Easter Egg 2

Ученые извлекли странное «золотое яйцо» из глубин Тихого океана

Американские океанологи во время экспедиции, организованной Национальным управлением океанических и атмосферных исследований США (NOAA), обнаружили на глубине трех километров нечто похожее на «золотое яйцо». Объект находился в 250 километрах от южного побережья штата Аляска.
Золотое яйцо
© NOAA« Золотое яйцо » на дне Тихого океана
При попытке извлечь из океана найденный золотистый объект исследователи допустили ошибку в оценке разницы давления, из-за этого «яйцо» деформировалось и после подъема на поверхность превратилось в лужу непонятной слизи.

Question

Таинственные "огни землетрясений" заметили в небе перед трагедией в Марокко

Таинственные
В Марокко очевидцы наблюдали, как перед разрушительным землетрясением, произошедшим на прошлой неделе, в небе вспыхнули таинственные огни. Ученые пока не могут объяснить, чем они были вызваны.

Напомним, землетрясение магнитудой 6,8 балла произошло в минувшую пятницу в Высоких Атласских горах на востоке Марокко. По меньшей мере, около 2900 человек погибли и примерно 5500 человек получили ранения. Между тем, в социальных сетях появились видеоролики, на которых видны яркие вспышки света, проносящиеся по небу.

Nebula

Средневековая хроника описывает звезду, вспыхивающую снова и снова

Исследователи предполагают, что средневековая хроника XIII века описывает вспышку звезды Т Северной Короны. Считается, что она является повторяющейся новой и загорается каждые 80 лет. Однако пока данных о ней не хватает.

Созвездие Северной Короны
© phys.orgСозвездие Северной Короны, упоминаемое средневековой хроникой.
Средневековая хроника описывает вспышку звезды

Недавно исследователь Брэдли Шефер опубликовал статью, в которой предположил, что в средневековой хронике может содержаться описание вспышки новой звезды Т Северной Короны. Она датируется 1217 годом и была создана в Урсбергском аббатстве на юге Германии вблизи Аугсбурга. Тогдашние монахи имели привычку фиксировать все удивительное, что происходило на небе. И тогдашний глава этого подразделения католической церкви Бургарт не был исключением. Вот что он записал:
«В осенний сезон, рано вечером, удивительный знак был замечен в определенной звезде на закате. Эта звезда была расположена чуть западнее юга, в том, что астрологи называют Короной Ариадны (Corona Borealis). Мы сами наблюдали, что сначала это была слабая звезда, которая некоторое время сияла сильным светом, а затем вернулась в свое первоначальное тусклое состояние. Был также очень яркий луч, достигающий неба, как большой высокий луч. Это было видно много дней той осенью».

Galaxy

"Изменение климата" происходит по всей Солнечной системе, а не только на планете Земля

Загадочным образом потепление происходит во всей Солнечной системе. В центре всего этого находится один общий фактор - Солнце.

Из-за того, что человек сжигает ископаемое топливо, наша планета якобы все больше покрывается одеялом из "теплоулавливающих" парниковых газов, любят убеждать ученые. Недавнее глобальное потепление просто не может иметь никакого отношения к солнцу, настаивают они.

Скорее всего, это не так.
вспышка
© NASAМощное солнце Солнечной системы. Изображение художника: солнечная буря обрушивается на Марс, удаляя ионы из верхних слоев атмосферы планеты.
Потепление охватывает все планеты нашей Солнечной системы, и за этим стоит Солнце - Глобальное потепление происходит не только на Земле.

Тритон потеплел на 3°К
Например, потепление происходит на Тритоне, луне Нептуна. По данным немецкого сайта wissenschaft: "Гигантская луна Нептуна Тритон - первое тело в Солнечной системе, на котором можно обнаружить глобальное потепление".
Согласно измерениям, атмосферное давление удвоилось, а температура повысилась на 3 градуса Кельвина. "Причиной, вероятно, является повышенное солнечное облучение азотной ледяной шапки на южном полюсе Тритона".