Астрономы всего мира провели «космические учения», чтобы просчитать вероятность астероидной угрозы
© Getty images
Астрономы всего мира провели « космические учения », чтобы просчитать вероятность астероидной угрозы
Более 100 астрономов из 18 стран провели «космические учения». Они объединили усилия, чтобы смоделировать приближение к Земле опасного астероида и оценить риск столкновения. Участие в проекте приняли и сотрудники Коуровской астрономической обсерватории УрФУ: Эдуард Кузнецов, Дмитрий Гламазда, Галина Кайзер, Александр Перминов и Юлия Вибе. Исследованием руководили специалисты из NASA и Международной сети предупреждения об астероидах (IAWN).

Результаты работы опубликованы в Planetary Science Journal. За образец потенциальной угрозы взяли астероид Апофис, который приближался к Земле с декабря 2020 по март 2021-го. Согласно «учениям», все данные об Апофисе были «забыты», и ученым предстояло вновь обнаружить астероид, определить его координаты, скорость, траекторию и многие другие параметры, а также оценить риск столкновения с Землей, силу (энергию) удара, который может нанести астероид подобный Апофису.

Общими усилиями даже получилось определить общий состав астероида и свойства поверхности. Но крайне важно было понять, насколько заблаговременно ученым удается обнаруживать и как быстро можно классифицировать внеземные тела, которые могут представлять опасность для Земли.

«Это проверка координации между организациями по всему миру — насколько оперативно и хорошо у нас получается обмениваться данными, корректно анализировать и интерпретировать их, — рассказывает о проекте ведущий научный сотрудник Коуровской астрономической обсерватории УрФУ Эдуард Кузнецов.

— Кроме того, у всех организаций разные инструменты для наблюдений, которые расположены в разных уголках Земли. Поэтому наблюдения, во-первых, велись непрерывно, потому что, когда в одном полушарии наступала ночь, в другом — день и наоборот, а, во-вторых, данные по итогу получились "объемные". И менее точные наблюдения оказались столь же полезны, как и сведения с высокоточных аппаратов».

Астрономы всего мира провели «космические учения», чтобы просчитать вероятность астероидной угрозы
© Пресс-служба УрФУ
Астрономы всего мира провели « космические учения », чтобы просчитать вероятность астероидной угрозы
Во время «учений» исследователи собирали данные в Австралии, Чили, Израиле, Италии, Казахстане, Испании, США, Африке, Корее, даже на высокой околоземной орбите. Все сведения для обработки отправляли в координационный центр NASA. Сотрудники Коуровской астрономической обсерватории УрФУ проводили наблюдения с помощью телескопа SBG и определяли точное положение астероида (координаты объекта), оценивали его блеск (по данным о блеске и его изменении определяют размеры, форму внеземного тела и скорость его вращения) и другие показатели.

«Наблюдать за тем, как сообщество планетарной защиты собралось вместе во время последнего близкого сближения с Апофисом, впечатляюще. Даже во время пандемии, когда многие участники учений были вынуждены работать удаленно, мы смогли с большой эффективностью обнаружить, отследить и узнать больше о потенциальной опасности», — сказал Майкл Келли, научный сотрудник PDCO из отдела планетарных наук NASA, который руководил участниками учений.

Напомним, относительно недавно Апофис считали самым опасным астероидом, так как полагали, что есть вероятность его столкновения с Землей (сближение произойдет в 2029 и в 2036 годах). Диаметр Апофиса — 350 метров, вес — около 27 миллионов тонн. Для сравнения, диаметр челябинского метеорита был всего 17 метров.

«Борьба с угрожающими Земле телами — серьезный вопрос. Если столкновение неизбежно, термоядерные ракеты вряд ли помогут, так как в случае удара внеземное тело просто распадется на отдельные куски, которые будут лететь по той же траектории. И вместо одного большого удара получится много "маленьких". Единственный надежный способ предотвратить столкновение — заблаговременно изменять траекторию движения астероида. Но для этого объекты необходимо обнаруживать заранее, поэтому такая работа и проводится. И в случае с Апофисом после наблюдений, которые у нас прошли, мы точно знаем: в ближайшие 200 лет астероид с Землей не столкнется», — констатирует Эдуард Кузнецов.

Сообщество планетарной обороны NASA проводит наблюдательные кампании с 2017 года. За это время они организовали три подобных исследования. В этот раз «операция Апофис» проходила под эгидой Международной сети предупреждения об астероидах, которая создана Организацией Объединенных Наций в 2013 году для координации организаций, занимающихся обнаружением, отслеживанием и характеристикой объектов, сближающихся с Землей.

В результате таких учений астрономы не только обновляют данные, но и делают выводы о совместной работе, способности наблюдать и моделировать потенциальное воздействие. Кроме того, ученые помогают правительствам анализировать последствия столкновения с астероидом и планировать меры по их смягчению.