Наука и технологияS


Lightning

Вулканические молнии признали возможной причиной возникновения жизни

Вулканические молнии признали возможной причиной возникновения жизни
© MidjourneyВулканические молнии признали возможной причиной возникновения жизни
Французские геологи проанализировали состав нитратов в вулканических отложениях времен неогена и выяснили, что возникающие в облаках пепла молнии могли фиксировать атмосферный азот. Исследователи обнаружили несколько свидетельств, указывающих на то, что нитраты в отложениях образовались именно из атмосферного азота.

Образование белков и нуклеиновых кислот — важнейший процесс в зарождении жизни. Но он невозможен без азота, одного из самых распространенных элементов на Земле. Азот занимает почти три четверти объема атмосферного воздуха, однако находится в такой форме, какую живые организмы не могут поглотить. Преобразование азота в биодоступную форму называется азотфиксацией. Сейчас этим занимаются микроорганизмы или азотные удобрения, но до возникновения жизни роль азотфиксатора гипотетически была у нескольких явлений — в том числе у грозовых и вулканических молний.

Lightning

Мокрая голова снизила риск летального исхода при ударе молнии

Немецкие биоинженеры выяснили, что дождевые капли на голове могут защитить человека от смерти при ударе молнии. Чтобы это проверить, они изготовили две модели человеческой головы, которые подвергали электрическим разрядам. Одна была сухой, другая — мокрой. Оказалось, искусственная голова, покрытая влагой, получила меньше повреждений, чем сухая.

Фотография электрической вспышки над сухой моделью головы
© René Machts et al.Фотография электрической вспышки над сухой моделью головы
Различают несколько видов поражения от молнии: прямой удар, боковая вспышка, касание наэлектризованного объекта, «шаговое напряжение» и так далее. Прямой удар происходит реже всех — в 5% случаев, тогда как на боковую вспышку приходится 30%. Смертность от всех механизмов поражения колеблется от 10 до 30% — и зачастую люди гибнут от ожогов и повреждений сердечно-сосудистой или дыхательной систем. Ранее исследователи теоретически предполагали, что мокрая кожа может уменьшить силу тока, воздействующего на тело.

Немецкие биоинженеры решили узнать, как мокрая кожа головы влияет на силу тока в молнии, поразившей человека. Чтобы это проверить, они изготовили две модели человеческой головы, которые подвергали электрическим разрядам с энергией 150 кДж, что соответствует сильному удару молнии. Выяснилось, что мокрая кожа повышает выживаемость благодаря уменьшению повреждений и воздействия тока в мозге. Статья об этом опубликована в журнале Scientific Reports.

Brain

Ретровирусы снабдили человеческий мозг миелином

Миелинизированные аксоны в спинном мозге
© Av Tom Deerinck and Mark EllismanМиелинизированные аксоны в спинном мозге
Наша генетическая связь с вирусами сильнее, чем мы привыкли думать. Эндогенные ретровирусы, то есть встроенные древние остатки вирусов, занимают около одного процента в геноме человека и уже стали «частью корабля», в редких случаях выполняя важные функции. Биологи показали, что с помощью одного из таких ретровирусов челюстные позвоночные развили способность создавать миелин.

Миелин — это изолирующая оболочка, окружающая аксоны. Он вырабатывается в мозге вспомогательными клетками глии, называемыми олигодендроцитами. Эволюционно миелин впервые выявлен начиная с челюстных позвоночных, что обеспечило их быстрой передачей нервных импульсов, более сложным мозгом и большим морфологическим разнообразием.

Последовательности ретровирусного элемента RNLTR12-int, которые обычно называют ретромиелином, идентифицировали у всех челюстных позвоночных. Это позволило им ковергентно эволюционировать вместе с этим «одомашненным» остатком вируса в сторону создания миелиновой оболочки для изоляции аксонов нейронов. Сам миелин обнаружен у древнейших из ныне живущих позвоночных, хрящевых рыб, но его нет у бесчелюстных рыб.

Brain

Ученые обнаружили новые функции эволюционной части мозга

мозг
Ученые из Нидерландского института нейробиологии обнаружили что небольшая и часто упускаемая из виду часть мозга, известная как верхние холмики, играет важную роль в работе зрения и восприятия. Исследование опубликовано в научном журнале eLife.

Известно, что за обработку зрительной информации отвечает особая область мозга — зрительная кора. В то же время существуют животные с менее развитой зрительной корой, но функциональным зрением. Эти наблюдения навели специалистов на идею, что способность видеть зависит и от других отделов мозга. Нейробиологи обратили внимание на верхние холмики, поскольку они представляют собой эволюционно древнюю структуру, присутствующую у всех классов позвоночных.

Telescope

Астроновости: cтранности Хирона, в ожидании кометы Галлея, слияния черных дыр и экстремальные протопланетные диски

хирон
Странности вокруг Хирона

В позапрошлом номере мы писали об обнаружении удивительного двойного контактного спутника у астероида Динкинеш, посещенного миссией Lucy [1]. На этот раз интерес ученых вызвал другой небольшой объект Солнечной системы — Хирон.

Хирон был открыт 1 ноября 1977 года американским астрономом Чарлзом Ковалем из Паламарской обсерватории и получил имя кентавра из древнегреческой мифологии — друга Геракла и учителя Ясона, Диоскуров и Ахилла. В честь этого мифологического существа названо также созвездие Кентавра (Центавра).

Изначально определенный как астероид (2060) — большая полуось орбиты колеблется примерно от 8,5 до 19 а. е. с эксцентриситетом 0,38 и наклоном 7°, — он стал первым идентифицированным членом нового класса объектов, орбиты которых располагаются в промежутке между орбитами Юпитера и Нептуна, поэтому Международным астрономическим союзом было принято решение, что и все прочие объекты этого класса в дальнейшем будут именоваться в честь кентавров.

Moon

Оползни из-за сжатия Луны назвали угрозой для будущих космических баз

Регионы южного полюса Луны, включая районы, которые NASA предложило для будущей высадки людей, испытывают регулярные сейсмические толчки, вызванные постепенным сжатием спутника Земли. Размещение баз в пределах этих зон может стать катастрофическим для колонистов и поставить усилия человека по исследованию Луны под вопрос. Это выяснила группа ученых из США.
лунный кратер Фокас
© Thomas WattersЛунный кратер Фокас. Мозаика, составленная из снимков, сделанных зондом LRO. На его внутренних стенах — следы многочисленных оползней
В конце 1960-х — начале 1970-х годов астронавты миссий «Аполлон» изучили Луну с помощью сейсмометров и узнали, что она сейсмически активна: экипаж регистрировал сейсмические колебания лунной поверхности. Выяснилось, что на спутнике Земли происходят лунотрясения, подобно землетрясениям. Только на Луне они гораздо слабее, но при этом продолжительнее. Могут длиться часами, а то и целый день. Землетрясения же обычно длятся от несколько секунд до нескольких минут.

Caduceus

Инженерные вирусы действуют как антибиотик, но без побочных эффектов

Pseudomonas aeruginosa
Pseudomonas aeruginosa
Ученым из Северо-Западного университета удалось модифицировать геном бактериофагов таким образом, чтобы те проникли в сверхустойчивую к антибиотикам синегнойную палочку и уничтожили ее изнутри. Ко всему прочему метод не затрагивает полезные бактерии.

Люди начали использовать самый первый антибиотик пенициллин более 40 тысяч лет назад, а в XX веке перешли от его природных форм к массовому производству, что официально запустило страшную гонку на выживание между царством бактерий и животных. С каждым новым поколением антибактериальных препаратов сокращается число смертей среди зараженных, в то же время появляется новый штамм побежденного возбудителя — тот становится резистентнее, сильнее и неприхотливее, чем когда-либо прежде.

Комментарии: Читайте также:


Fish

У дельфинов нашли шестое чувство. Они оказались способны чувствовать слабые электрические поля.

Немецкие ученые сделали открытие, пронаблюдав за двумя афалинами (Tursiops truncatus). Морские животные содержались в неволе в Нюрнбергском зоопарке.
дельфин
Известно, что детеныши дельфинов-афалин при рождении обладают двумя тонкими рядами усов вдоль морды. Вскоре после рождения усы выпадают, оставляя после себя ямочки. Долгое время считалось, что эти ямочки являются рудиментами и никак не влияют на жизнедеятельность животного. Но новое исследование показало - они могут играть важную роль.

Comet 2

Астероид размером с небоскреб пролетит мимо Земли в пятницу

Астероид размером с небоскреб пролетит в пятницу на расстоянии 2,7 миллиона километров от Земли.

Не волнуйтесь: у него нет шансов задеть нас, поскольку он пролетит на расстоянии, в семь раз превышающем расстояние от Земли до Луны.
asteroid
Центр изучения объектов, сближающихся с Землей НАСА оценивает размеры астероида в диапазоне от 210 до 480 метров в поперечнике.

Открытый в 2008 году астероид получил обозначение 2008 OS7. В следующий раз он пролетит мимо Земли только в 2032 году, но это будет гораздо более отдаленная встреча, на расстоянии 72 миллионов километров.

Этот безобидный облет - лишь одно из нескольких сближений на этой неделе. Три астероида гораздо меньшего размера также пролетят над Землей в пятницу. Их размер составляет всего несколько метров в поперечнике. Еще два астероида пролетят мимо нас в субботу. В воскресенье астероид размером примерно в половину 2008 0S7 пролетит на расстоянии 7,3 миллиона километров от Земли.

Comet 2

Астероид 2011 MD приблизится к Земле 4 февраля

4 февраля астероид 2011 MD совершит сближение с Землей. Хотя астероид не будет виден невооруженным глазом, он пройдет на расстоянии 15 000 000 км от Земли.
asteroid
Этот околоземный астероид делает оборот вокруг Солнца за 396 дней. Его орбита очень близка к орбите Земли.

Астероид 2011 MD совершит еще одно сближение с Землей в августе этого года. Впервые он был обнаружен парой роботизированных телескопов в Нью-Мексико, сканирующих небо в поисках астероидов, сближающихся с Землей.