Наука и технологияS


Bizarro Earth

Космическое происхождение вируса гриппа

Изображение
Вирус гриппа
С этим заболеванием знаком практически каждый житель планеты Земля. Один-два раза в год все мы болеем гриппом. Многие даже относятся к этой болезни как к чему-то неизбежному, иронически замечая: «Если грипп лечить, пройдет за семь дней, если не лечить — пройдет за неделю»...

Между тем вспомните, как были побеждены жестокие марсиане из «Войны миров» Герберта Уэллса. Их одолели вовсе не пушки землян, а противник, которого они так и не увидели — вирус гриппа. Причем роман фантаста, вышедший из печати в 1898 году, оказался своего рода пророческим. Писатель не только предсказал грядущую «войну миров», но и ее невидимого победителя. Известно ведь, что от гриппа испанки в Первую мировую войну погибло порядка 20 млн людей — больше, чем на западном и восточном фронтах, вместе взятых.

Испанский грипп, или «испанка» был, вероятней всего, самой массовой пандемией гриппа за всю историю человечества в абсолютных цифрах как по числу заразившихся, так и умерших.

А приходит грипп к нам знаете откуда? Из космоса... Впрочем, давайте все по порядку.

Комментарии: Подробнее о связи между внезапными эпидемиями и прохождением комет, а также о способах защиты организма, вы можете узнать в статье Эпидемия, Великая Чума и табак как лекарство


Butterfly

ДНК нейронов постоянно изменяется

Изображение
© Huimei Yu, Johns Hopkins MedicineОранжевым цветом отмечены рецепторы GluR1. Чем ярче свечение, тем выше активность. Слева - обычные нейроны, справа - при повышенном Tet3
"Мы привыкли думать, что, когда клетка достигла полного созревания, её ДНК становится стабильной и постоянной. Молекулярные ярлыки, которые крепятся к ней, регулируют работу генов и определяют специализацию клетки, также не меняются, — рассказывает профессор неврологии и нейронаук Хунцзюнь Сун (Hongjun Song) из Университета Джона Хопкинса. - Наше исследование показало, что некоторые клетки меняют свою ДНК постоянно просто для выполнения ежедневных функций".

Изменение ДНК происходит в процессе деметилирования, то есть удаления метильных групп. "Вести.Наука" уже не раз рассказывали о процессе метилирования ДНК, который не меняет последовательность нуклеотидов (генетических "букв"), но существенно изменяет активность тех или иных генов.

Метильные группы связываются с одним из четырёх азотистых оснований ДНК цитозином (Ц). Удаление их - это многоступенчатый процесс, который включает в себя вырезание из ряда пар "букв" цитозина с прикреплённой к нему метильной группой. Затем цитозин в идеале без метильной группы возвращается на своё законное место в цепи.

Комментарии: В обзоре кетогенной диеты было указано следующее:
Наши части тела и ткани работают намного лучше, когда они используют кетоны как источник топлива, включая мозг, сердце и внутреннюю часть наших почек. [...] И сердце, и мозг работают, по крайней мере, на 25 % более эффективно на кетонах, чем на сахаре в крови.
Таким образом, это указывает на возможность того, что определенные действия человека могут привести к изменению его ДНК и улучшению функционирования организма. Вероятно, питание мозга кетонами увеличивает максимальный порог принимаемых нейронами данных, при достижении которого начинается процесс регуляции активности.

Читайте по теме:


Magnify

Наследие неандертальцев у современного человека

Изображение
Смоделированная внешность неандертальской девушки
Многие думают, что неандертальцы были прямыми предками кроманьонцев - ветви, от которой произошли современные люди, и это миф номер один, - начал свою лекцию на Фестивале увлекательной науки замдиректора Института проблем передачи информации РАН, профессор факультета биоинженерии и биоинформатики МГУ, доктор биологических наук Михаил Гельфанд.

Оказывается, на самом деле представители этих двух видов некоторое время жили одновременно. Неандертальцы обитали главным образом на территории Европы. «Затем туда прибежала из Африки толпа агрессивных кроманьонцев, напала на мирных неандертальцев, гибридизировалась с ними (то есть произошло скрещивание. - Авт.), а сами неандертальцы вскоре вымерли», - полушутя-полусерьезно говорит профессор Гельфанд.

Ученым удалось установить, что «гены агрессии» действительно были отличительной чертой кроманьонцев, распространившихся по миру, как известно, с африканского континента (неандертальцы тоже явились оттуда, только раньше). А вот после секвенирования - полного прочтения генома неандертальцев исследователи восстановили черты и свойства, которые опровергают многие бытующие представления об этих предках человека. В частности, выяснилось, что у неандертальцев:

- была светлая кожа,

- волосы оттенков блонд, светло-русые или рыжие,

- голубые, серые, светло-зеленые глаза,

- гиперлордоз.

Комментарии: Исходя из того факта, что те 80% ДНК, которые ученые ошибочно считали "мусором", все-таки в той или иной степени активны, возможно ли то, что мы имеем гораздо больше, чем 2% скрытого или неактивного потенциала, который мы унаследовали?


Alarm Clock

Учёные: самосознание всегда активно, даже когда мозг спит

Мозг
© Callista Images / cultura / CorbisМРТ-снимок, позволяющий увидеть различные отделы мозга
Работу человеческого мозга можно описать в «сетевых» терминах: для каждой задачи, будь то решение математического уравнения или же планирование рабочего дня, существует набор нейронных кластеров, объединённых нейронными шлейфами. Друг от друга их можно отличить с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ), которая показывает, какие участки мозга в данный момент снабжаются кровью получше, а какие - похуже. Те, к которым идёт много крови, очевидно, потребляют много энергии, а значит, вовлечены в решение текущей задачи.

Со временем выяснилось, что нейронные сети работают не только тогда, когда у них есть конкретная задача, но и всё остальное время, и даже во сне или под общим наркозом, когда сознательная деятельность прекращается. Безусловно, такой фоновый шум уступает в интенсивности нейронным реакциям в момент собственно решения проблемы, но, тем не менее, странная активность всё же имеет место. Её можно сравнить с работой вхолостую двигателя автомобиля, который стоит на месте и просто сжигает бензин.

С одной стороны, так можно было бы объяснить, почему мозг потребляет столь много энергии (20% от общих энергетических расходов организма). С другой стороны, скептики полагают, что фоновая активность нейронных сетей есть просто методический артефакт, что мы просто неправильно интерпретируем результаты фМРТ, которая не даёт достаточного разрешения при сканировании мозга, и потому мы одним нейронным кластерам приписываем активность других, которые как раз работают над чем-то конкретным.

Комментарии: Из вышеизложенного выходит, что человек обладает самосознанием, которое активно даже в те периоды, когда его мозг спит или находится под действием наркоза. Тогда возможно, что наше сознание первично, а мозг лишь является его инструментом? Читайте также мнение учёных: Воскресает ли человек в параллельной вселенной после смерти?


Fireball 5

Тунгуска 2.0? Астероид 2012ТС4 может столкнуться с Землёй в 2017 году

Челябинский метеорит
© AP Photo/ Chelyabinsk.ru, Yekaterina PustynnikovaПо мнению астронома Техасского университета, размер астероида 2012ТС4 - 40 метров
В прессе широко обсуждается сенсационный прогноз астронома из Техасского университета Джудит Дьордь-Рис. По ее подсчетам, астероид 2012ТС4, который 12 октября 2017 года приблизится к нашей планете на минимальное расстояние, гипотетически, может столкнуться c Землей.

Сенсацией, строго говоря, этот прогноз не является. В долгосрочном прогнозе МЧС РФ, опубликованном в марте этого года, было сказано, что до 2050 прогнозируется 11 сближений астероидов с Землей до расстояний, меньших среднего радиуса лунной орбиты. И ближайшее во времени сближение, как сказано в прогнозе, состоится 12 октября 2017 года с тем самым астероидом 2012ТС4. Предполагается, что он пройдет на расстоянии 115 тысяч километров от Земли - это примерно треть радиуса лунной орбиты.

Теоретически нельзя исключить и того, что по каким-то причинам астероид приблизится к Земле на меньшее расстояние. Однако, например, в Европейском космическом агентстве оценивают шансы столкновения как "один на миллион".

Единственная новость в сообщении ученого из Техасского университета - это размер астероида. Дьордь-Рис оспорила принятую оценку диаметра 2012ТС4 в 17 метров и оценивает ее примерно в 40 метров.

Комментарии: Читайте также:


Robot

Японцы создали протез, управляемый силой мысли

Протез
Протез создан с помощью 3D-принтера и приводится в действие силой мысли
Стартап Exiii продемонстрировал уникальный проект смарт-протеза руки, который способен существенно облегчить жизнь инвалидам. Большая часть компонентов устройства печатается на 3D-принтере, а в движение гаджет приводится силой мысли.

Протез handiii умеет считывать нервные сигналы человека при помощи электромиографа и трансформировать их в движения. Таким образом, силой мысли обладатель протеза может перемещать свою искуственную руку, сжимать кисть, двигать каждым отдельным пальцем. Обработка данных производится на процессоре подключенного смартфона.

Сам протез является модульным — пользователь может быстро заменять "пальцы" в зависимости от того, какие задачи ему требуются. К примеру, доступен модуль с резиновым стилусом для управления сенсорными дисплеями, имеются насадки, превращающие руку в рабочие инструменты.

Японцы обещают, что протез будет "опенсорсным" — таким образом, сторонние компании смогут разрабатывать для него собственные модули. Технология 3D-печати позволяет очень точно подгонять устройства под нужды пользователя по размеру, дизайну, цвету и другим параметрам.

Комментарии: Читайте также:


Sun

Астрономы обнаружили двухлетние циклы солнечной активности

Солнце
© sun-nation.orgПомимо 11-летних циклов, обнаружены также 2-летние циклы солнечной активности
Американские ученые выяснили, что в жизни Солнца наряду с одиннадцатилетним циклом существует двухлетний цикл активности, выражающийся выходом мощных магнитных полей на поверхность светила из глубин, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Нововыявленные циклические явления возникают в результате выхода кольцеобразных участков магнитных полей через тахоклин — тонкую границу между конвективной и радиационной зонами на поверхность светила.

Как пояснил соавтор статьи Роберт Леамон, на Солнце подобно Земле есть полосы с медленными волнами, способными к движению и деформации. Благодаря этому движению магнитные поля перемещаются из одной зоны в другую, создавая зоны турбулентности, что в свою очередь порождает солнечные вспышки и корональные выбросы массы.

Ученые пришли к выводу, что активность Солнца в течение 11 месяцев нарастает, а затем следующие 11 месяцев снижается, возникая попеременно на северном и южном полушариях.

При наложении двух циклов друг на друга, возникают опасные солнечные возмущения, доходящие до нашей планеты. Изучая данный вопрос, ученые надеются более точно прогнозировать геомагнитные бури на Земле.

Question

"Всевидящее око" - осознали угрозу из космоса?

cosmic garbage
Следить-то комплекс способен, а предупредить?
Ученые Института оптики атмосферы СО РАН (Томск) разработали аппаратный комплекс, позволяющий следить за космическим мусором и астероидами, которые приблизились к Земле на опасное расстояние. Он может стать частью станций мониторинга ближнего космического пространства на территории Бразилии и ЮАР, сообщил в пятницу ТАСС старший научный сотрудник института Виктор Галилейский.

"Это некий модуль, который встроен в станцию мониторинга космического пространства. В модуле два блока: первый - операторский, второй - смотрит в небо. Условно, это "всевидящее око", которое дает информацию обо всей атмосфере. И помимо этого, с его помощью можно регистрировать пролетающие крупные космические объекты. С помощью станции можно уточнить, что это за объект: спутники, отработанные фрагменты ракет, "утерянные" блоки", - сказал ученый.

Комментарии: Космический мусор действительно опасен для космонавтов, но хотелось бы верить и в то, что ученые все-таки обратили внимание на угрозу из глубокого космоса которая дает знать о себе все больше с каждым годом. Тем не менее, система наблюдения не способна предотвратить эту угрозу, но, с другой стороны, способна отслеживать гораздо большее количество метеорных событий, отчеты о которых мы стараемся публиковать на постоянной основе.
AMS tilasto
Читайте по теме: Обстрел Земли из космоса: неутешительный прогноз


Nebula

Учёные пообещали создавать полярное сияние в любой точке атмосферы

Полярное сияние
© Courtesy of David Cartier, Sr. / NASA / ReutersПолярное сияние будет генерировать ускоритель элементарных частиц
Американские ученые предложили создавать северное сияние в любой точке земной атмосферы — с помощью выведенного на орбиту ускорителя элементарных частиц. Проект представлен в журнале Journal of Geophysical Research, а коротко о нем сообщило интернет-издание Eos.

Описанный учеными ускоритель примерно в три раза мощнее уже запущенных НАСА: энергия его луча, направленного на Землю, составит 0,5-10 электрон вольт, с импульсами продолжительностью 0,1 микросекунд. Размещать ускоритель планируется на высоте 300 километров.

В основу аппарата ляжет разрабатываемый в Национальной ускорительной лаборатории SLAC компактный ускоритель элементарных частиц для изучения космоса (Compact Particle Accelerator for Space Science, Compass). Этот инструмент позволит изучить поведение частиц в верхних слоях атмосферы. Например, дорожки электронов очертят силовые линии магнитного поля Земли. Ученые смогут увидеть, как те изгибаются в период повышенной геомагнитной активности (при солнечных бурях).

Снижаясь, пучок электронов будет ударять по молекулам атмосферы — что и вызовет искусственное северное сияние. Более того, заряженные частицы могут создавать и более экзотические атмосферные явления: молнии типа спрайтов и голубых струй.

Comet 2

В Солнечной системе обнаружена новая комета

Комета
© solarseven / Shutterstock.comЧастная обсерватория открыла новую комету в Солнечной системе
Новая комета в Солнечной системе была открыта группой польских астрономов в понедельник, 23 марта. «Выследить» небесное тело удалось с помощью телескопа в частной обсерватории «Полония» в Чили. Комета получила реестровое наименование C/2015 F2.

В команду, обнаружившую «хвостатую» космическую путешественницу, вошли предприниматель Марцин Гендек, студент-астроном Михал Кусяк, школьник Рафал Решелевски и доктор-наук Михал Жолновски. Удачливая четверка идентифицировала комету на снимках, сделанных сверхчувствительной матрицей дистанционно-управляемого астрографа.

Частная обсерватория «Полония» находится в чилийском поселке Сан-Педро-де-Атакама. Перед началом наблюдений в понедельник польские астрономы испытывали технические трудности и, несмотря на то, что обсерватория находится в пустыне, серьезно опасались проблем с погодой. К счастью, поиски увенчались успехом, и на фото, сделанных телескопом, была обнаружена новая комета.

Комментарии: Смотрите и читайте также: