Аэрофотосъемка типичного
© APAAME
Аэрофотосъемка типичного "воздушного змея" в восточной Иордании
Ученые из Школы археологии Оксфордского университета использовали спутниковые снимки, чтобы идентифицировать и нанести на карту более 350 монументальных охотничьих сооружений, известных как «воздушные змеи» в северной части Саудовской Аравии и южном Ираке. Они созданы 10000 лет назад.

Археологи Оксфордского университета использовали спутниковые изображения из открытых источников для тщательного изучения региона вокруг пустыни Нафуд в Саудовской Аравии.

На снимках, собранных учеными, видны огромные сооружения - так называемые «воздушные змеи». Они действительно похожи на воздушных змеев, лежащих на земле. «Голова» змея — сравнительно небольшая 100-200 м, она окружена низкими каменными стенами. А вот «струны», тянущиеся к голове, — направляющим стены, достигают 4 км .

Головы воздушных змеев
Считается, что воздушные змеи использовались для охоты: стадо газелей гнали вдоль направляющих стен к голове, а там на небольшом пространстве их ловили и убивали. Есть свидетельства, что эти сооружения строились около 8000 г. до н.э. в период неолита.

Эти сооружения трудно увидеть с земли. Они были хорошо известны в восточной Иордании и прилегающих районах на юге Сирии. Но появление таких приложений, как Google Earth, позволило ускорить и упростить процесс поиска. Археологи нашли воздушных змеев более чем на 400 км дальше на восток. Некоторые змеи обнаружены и в южном Ираке.

Для создания, обслуживания и восстановления воздушных змеев на протяжении многих поколений необходимо было координировать значительные ресурсы. Возможно, огромный масштаб и довольно изысканная форма могли быть выражением статуса правителя или племени. Появление воздушных змеев на наскальных рисунках, найденных в Иордании, говорит, что они занимали важное место в символической и ритуальной сферах неолитических народов этого региона.

Распространение воздушных змеев в пустыне Нафуд

Распространение воздушных змеев в пустыне Нафуд
И звездообразная форма голов воздушных змеев и тщательно проложенные направляющие стены резко контрастируют по своим масштабам с любыми другими свидетельствами архитектуры периода раннего голоцена.