Два исследователя из Физической исследовательской лаборатории, Индия, изучив данные, собранные при помощи космического аппарата НАСА Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), обнаружили возможные признаки развития колец вокруг Красной планеты. В своей новой работе Джайеш Пабари (Jayesh Pabari) и П. Дж. Бхалоди (P. J. Bhalodi) интерпретируют данные измерений, проведенных при помощи зонда MAVEN, и отмечают, что часть пыли, окружающей Марс, однажды может трансформироваться в систему колец вокруг планеты.

Ученые уже давно предполагали, что однажды (через 20-70 миллионов лет) вокруг экватора Марса будут вращаться кольца, подобные наблюдаемым сегодня кольцам Сатурна - и их появление будет связано с тем, что два крупнейших спутника Марса являются нестабильными и при приближении к планете будут разорваны на части её гравитацией. Однако теперь новые данные указывают на то, что этот процесс может быть уже запущен. В этом новом исследовании Пабари и Бхалоди обнаружили свидетельства того, что, по крайней мере небольшая часть пыли, окружающей планету, происходит из материала крупнейших спутников Марса, Фобоса и Деймоса.

Согласно анализу Пабари и Бхалоди большая часть пыли, обнаруживаемой в верхней атмосфере Марса при помощи орбитального аппарата MAVEN, имеет межпланетное происхождение, однако небольшая её часть (примерно 0,6 процента), вероятно, являлась раньше материалом одного из крупнейших спутников Марса.

В этой работе исследователи не утверждают с уверенностью, что у Марса начинают возникать кольца, однако оговаривают, что не исключают такой возможности.

Исследование появилось в журнале Icarus.