По прогнозам сейсмологов, на главный чилийский город Сантьяго скоро может обрушиться мощнейшее землетрясение. Причина кроется в характере погружения океанической плиты Наска под континентальную Южно-Американскую плиту.

© Pablo Rogat | shutterstock
Сантьяго
Кроме мегаземлетрясений, это тектоническое взаимодействие приводит к сжатию пород и росту Анд, а также к формированию тихоокеанской гряды вулканов.Эмиль Кляйн из Страсбургского университета Франции вместе с коллегами проанализировали сейсмоактивность в регионе и установили, что примерная периодичность толчков в центре Чили составляет 60 - 80 лет. По их мнению, это указывает на меньшую, чем предполагалось, скорость погружения плиты — 6,5 см в год вместо 8 см. Трение пород замедляет их движение, из-за чего происходит отставание плиты на одних участках по сравнению с другими.

В итоге это локальное торможение выливается в землетрясения.

Ученые обращают внимание на 300-километровый участок в этой зоне, где более века не было крупных толчков, но относительно слабые (6 - 7 баллов по шкале MMS) происходят почти каждый месяц. Вполне вероятно, что скопившееся напряжение скоро будет сброшено. Сила землетрясения, по их оценкам, достигнет минимум 8,3 балла.

Как полагают геологи, встряска с магнитудой 6,9, зафиксированная на прошлой неделе, может быть предвестником подобной катастрофы с вероятностью 10 %. В целом в этом году окрестности Сантьяго подвержены риску мощного землетрясения с вероятностью 3 %, что в 2 - 3 раза выше нормы. Его предполагаемый эпицентр в случае удара будет сосредоточен в городке Вальпараисо, в 100 км от чилийской столицы.

Исследование опубликовано в журнале Earth and Planetary Science Letters.