Как говорила Раиса Захаровна — героиня Людмилы Гурченко в фильме «Любовь и голуби» — «соль — это белый яд» (а сахар — «сладкий яд», не перепутайте), и с ней охотно согласились бы многие энтузиасты здорового питания, которые ограничивают потребление не только сахара, но и соли. В специализированных (особенно, аюрведических) группах в Фейсбуке можно найти довольно много дискуссий о том, как правильно выстроить бессолевой рацион.

На самом деле, за исключением случаев, когда это необходимо по медицинским показаниям, слишком строгое ограничение потребления соли — вплоть до полного отказа — не очень удачная идея. И дело не только во вкусе еды. Исследования связали проблемы со здоровьем и повышенную смертность как с избытком соли, так и с её недостатком. Причём попасть в ситуацию солевого дефицита можно и непреднамеренно: как пишет в статье на сайте MindBodyGreen.com американский кардиолог Джеймс Диниколантонио, причиной этому могут быть несколько чашек кофе в день.

То, что кофеин способствует повышению вывода натрия и хлора (т.е. соли) с мочой из организма, было известно ещё в 1910 году. Опубликованное в 1987 году исследование показало, что 90 мг кофеина, примерно одна чашка, приводили к дополнительной потере 437 мг натрия по сравнению с плацебо. Когда участники исследования получали дозу кофеина, эквивалентную четырём чашкам кофе (360 мг), они теряли дополнительные 1,200 мг натрия. Чтобы понять, что это значит, заметим, что официальные «Диетологические рекомендации» 1977 года включали потребление тех же 1,200 мг натрия в день. О том, что весь этот натрий можно потерять, просто выпив четыре чашки кофе, никто не предупреждал.

Недостаток соли может проявляться в виде дегидрации, головокружения, сухости во рту и когнитивных проблем. Возможно, это признаки того, что вы перебрали кофеина и не компенсировали вызванную им потерю соли.

Средний американец выпивает около трёх чашек кофе в день и получает суточную дозу 300 мг кофеина. В России среднее потребление пока в разы меньше, но в крупных городах оно уже приближается к американскому и составляет 1,5-2 чашки в день. Но это всего лишь средние цифры, включающие и тех, кто кофе не пьёт совсем, и заядлых кофеманов.

Если вы относитесь к 10% жителей западного мира, выпивающих 6-7 чашек кофе ежедневно, то это значит, что вы дополнительно теряете с мочой 1,840 мг натрия — это больше, чем содержится в трёх четвертях чайной ложки соли.

Если вы следуете при этом низкосолевой диете (вариант, предлагаемый Американским институтом сердца, включает всего 1,500 мг натрия в день), то у вас есть реальный риск оказаться в дефиците. Но даже если ваше потребление близко в верхнему пределу официальных американских рекомендаций (2,300 мг натрия или одна чайная ложка соли в день), вы можете потерять слишком много натрия через пот. Кофеин вызывает не только повышенную потерю соли с мочой, но и с потом тоже.

Кофеин содержится не только в кофе, но и в кока-коле и множестве прохладительных, спортивных и, особенно, энергетических напитков — которые часто потребляются во время тренировок или танцевальных вечеринок — т.е. как раз в моменты особо интенсивного потоотделения, когда «заряд энергии» может на деле означать потерю соли. И, конечно же, кофеин содержится и в чае, который в России пьют значительно больше, чем кофе. Содержание может сильно варьироваться: от 14 до 70 мг на чашку.
Дефицит натрия в организме — серьёзная и реальная проблема. Если вы пьёте по несколько чашек кофе в день или получаете большие дозы кофеина из других источников, то следует компенсировать дефицит, повысив потребление соли. Например, можно просто добавить в чашку кофе щепотку соли — сейчас это довольно модная штука, и многие кофеманы утверждают, что кофе становится от этого только вкуснее. Впрочем, тут тоже важно соблюдать меру и не впасть в другую крайность. Если у вас есть сомнения, посоветуйтесь со специалистом.

Недостаток соли и вызываемые им неприятные ощущения — распространённые побочные эффекты и при переходе на LCHF. Избавиться от них несложно — достаточно выпить стакан воды с половиной чайной ложки соли или хорошо посоленного бульона. Обычно эти явления проходят через 2-4 недели, когда организм приспосабливается к новому типу питания.