Ученые проводят исследования, используя методы наблюдения, постановки экспериментов и моделирования. Обычно исследователи стараются, чтобы все эти методы сходились к одному результату, но иногда, напротив, обнаружение неожиданного «выброса» при использовании одного из методов может скрывать в себе намеки на более сложную картину изучаемых процессов. Именно это произошло в новом исследовании, проведенном астрофизиками во главе с Галом Саридом (Gal Sarid), который изучает кометы, астероиды и формирование планет и ранее в этом году принимал участие в исследованиях кометы 174P/Эхекла, по результатам которого была опубликована статья в рецензируемом научном журнале. В новом исследовании Сарид обнаруживает, что комета ведет себя совсем не так, как предполагалось в этой ранней статье.

«Это еще одно подтверждение того, что комета Эхекла представляет собой необычный для Солнечной системы объект», - сказала Мария Уомак (Maria Womack), профессор физики Университета Южной Флориды, США, и главный автор нового исследования.

Кометы представляют собой массивные шары изо льда и камней, внутри которых заключены в замерзшем виде летучие соединения, такие как монооксид углерода, диоксид углерода, циановодород и метанол. При приближении кометы к Солнцу летучие вещества испаряются и формируют парогазовую оболочку вокруг кометы, что приводит к повышению наблюдаемой яркости кометы. При удалении хвостатой гостьи из космоса от Солнца её яркость постепенно снижается. Однако некоторые кометы неожиданно демонстрируют повторное повышение уровня яркости, которое наблюдается уже в то время, когда комета находится относительно далеко от Солнца.

Комета Эхекла является частью популяции объектов, называемых кентаврами, орбиты которых пролегают между орбитами Юпитера и Нептуна. Эта комета относится также к более узкой классификационной группе кентавров, демонстрирующих кометоподобное поведение. Комета содержит довольно много моноксида углерода, который сублимирует с её поверхности под действием солнечных лучей. В своем исследовании Сарид и его команда нашли, что уровень испускаемого кометой монооксида углерода примерно в 40 раз ниже, по сравнению с аналогичным уровнем выделения этого газа другими кометами Солнечной системы. Согласно предположениям команды это может быть связано либо с особенностями кометы Эхекла как представителя класса кентавров, либо с индивидуальными особенностями этой кометы, делающими ее уникальным для Солнечной системы объектом.

Составлено по материалам, предоставленным Университетом Центральной Флориды.