Группа астрономов благодаря космическому телескопу Hubble обнаружила необычный тип объектов в поясе астероидов, расположенном между Марсом и Юпитером, сообщает Phys.org. Во время наблюдений исследователи заметили два астероида, обращающихся вокруг друг друга, при этом они имели яркую кому и длинный хвост, как у комет.

Это первый двойной астероид, также классифицируемый как комета. Объект получил обозначение 288P. В сентябре 2016 года, до своего максимального сближения с Солнцем, он находился достаточно близко к Земле, что позволило астрономам детально его рассмотреть.

Снимки 288P показали, что на самом деле это не один объект, а два астероида почти одинаковой массы, обращающиеся вокруг друг друга на расстоянии около 100 км. При приближении к Солнцу ученые заметили сублимацию водяного льда на них.

Специалисты полагают, что 288P стал двойным всего около 5 тыс. лет назад. Скорее всего, объект разделится из-за быстрого вращения, а отделившиеся тела продолжат разрушаться.