титан
Исследователи из Бристольского университета зафиксировали неожиданную активность на Титане. В последнее время полярная атмосфера испытывает неожиданное и серьезное охлаждение, хотя модели и поведение остальных планет говорят об обратном. Титан - крупнейшая луна Сатурна, превосходящая по размерам Меркурий. И это единственный спутник в нашей системе, располагающий атмосферным слоем.

Обычно высокая полярная атмосфера в зимнем планетарном полушарии прогревается из-за сжатия воздуха. Но атмосферный вихрь Титана кажется прохладным. Перед гибелью 15 сентября Кассини успел добыть длинную серию наблюдений полярной атмосферы. Обзор показал, что в начале зимы 2009 года активировалось развитие полярного горячего пятна, но в 2012 году оно стало холодным. В 2015 году температура достигала 120 К.

титан

Аппарат Кассини получил этот необработанный вид Титана при последнем сближении 21 апреля 2017 года
Для Земли, Марса и Венеры главным механизмом атмосферного охлаждения выступает ИК-излучение от СО2. Этот газ быстро перемешивается на всех атмосферных уровнях и практически не зависит от атмосферной циркуляции.

Но на Титане экзотические фотохимические реакции в атмосфере создают углеводороды (этан и ацетилен), а также нитрилы (цианистый водород и цианоацетилен), что и приводит к падению температуры. Поэтому зимний полярный спад привел к массовому скоплению этих радиационно активных газов над территорией южного зимнего полюса.

Ученые использовали вычисления температуры от Кассини, и добавили показатели моделей радиационного баланса. Оказалось, что скопление газового потока было достаточно большим, чтобы привести к серьезному понижению температуры. Это уникальный эффект для нашей системы и возможен лишь благодаря необычной атмосферной химии спутника.