meteor fireball michigan

Скриншот видеозаписи болида над Мичиганом, 16 января 2018 г.
На этой неделе в США произошло очередное крупное событие, связанное с падением метеора. Во вторник вскоре после 8 часов вечера болид диаметром примерно в 3 метра пролетел в небе над южным Мичиганом, прежде чем взорваться где-то над Детройтом. Несмотря на свой короткий полёт, метеор создал ослепительную вспышку, которая на мгновение превратила ночь в день над центральным Детройтом и была даже видна в Де-Мойне, Айова и Торонто, Канада.

Этот метеор немного отличался от "обычных" болидов, наблюдаемых сегодня по всему миру: жители южного Мичигана услышали мощный гул спустя 3 минуты после вспышки, который даже был зафиксирован местными сейсмографами как землетрясение магнитудой 2,0.

Учитывая место, где произошло событие, этот болид, возможно, наблюдали десятки или даже сотни тысяч людей. Американское общество по изучению метеоров к настоящему времени получило 665 сообщений очевидцев, а также десятки видеозаписей.

michigan meteor
© AMS
Местоположение очевидцев, сообщивших о метеоре в Американское общество по изучению метеоров
Интересно, что наблюдатели из Детройта сообщили, что слышали сопровождавший полёт метеора звук и 3 минуты спустя - мощный гул. Этот запоздалый рокот был, возможно, звуком взрыва болида в атмосфере, которому понадобилось некоторое время, чтобы достигнуть поверхности земли. Как обычно, многие сообщили, что метеор пролетел "прямо у них над головой". Хотя это может отчасти быть верным для жителей Мичигана в тот вечер, его минимальная высота полёта нигде не могла быть такой низкой, как могло показаться (по расчётам примерно 32 километра над поверхностью земли.)

Независимо от высоты пролёта болидов, очевидцы таких событий, как правило, испытывают сильный испуг, нежели стремление "загадать желание на падающую звезду". Джон Эллсворт, начальник полиции в округе Детройта, сказал, что его телефон не переставал получать звонки от местных жителей, желавших узнать, что же произошло. Он добавил: "Должен сказать, когда я увидел это, у меня в голове промелькнула мысль, что это будет началом конца. Это было сюрреалистическое зрелище." CBS Detroit также утверждает, что Эллсворт не только услышал гул, но также "мог чувствовать на себе его воздействие - подобно электрическому удару." Остатки этого болида были обнаружены в районе Хамбург, расположенном на полпути между Лансингом и Детройтом.

Таким образом, это было довольно крупное событие, хотя нечто подобное происходит в последние годы с вызывающей тревогу частотой. Как вы, возможно, заметили при просмотре наших ежемесячных видео-сводок экстремальной погоды (как земного, так и космического характера), количество наблюдаемых метеоров продолжает расти. Американское общество по изучению метеоров предоставляет нам графическое изображение этой тенденции:
ams data fireballs
© American Meteor Society
Вторая колонка справа отображает количество метеоров, наблюдавшихся в 2017 году. В сравнении с 2016 годом увеличение минимально, тем не менее это исторический рекорд. На следующем графике показано помесячное количество метеоров:
ams data fireballs
© American Meteor Society
Мы также заметили эту тенденцию: большая часть метеоров входит в атмосферу во второй половине года. То есть этот метеор над Мичиганом был "внесезонным". Следующая диаграмма основана на данных о метеорах, опубликованных НАСА (через spaceweather.com), и отображает количество метеоров за трёхлетний период (2013 - 2015 гг.). Данные сгруппированы по месяцам:

fireballs
© Dr. M.A. Rose
Согласно НАСА количество наблюдаемых метеоров продолжает расти в последние 3 года
Хотя верно то, что количество владельцев смартфонов и телефонов с камерами возросло за последние 10 лет (см. здесь), это увеличение не может объяснить рост числа таких наблюдений (за тот же период времени), о которых сообщалось непосредственно местной полиции (владение камерой не отражается на способности или склонности человека сообщать о таких событиях в полицию). Таким образом, рост числа владельцев телефонов с камерой коррелирует с более обширным освещением таких событий, а не с частотой самих событий.

Другой интересный аспект этого - психологический эффект таких событий на людей. Пойдя на поводу у "экспертов", объясняющих этот рост "улучшенными возможностями наблюдения" - а именно камерами и прочими сенсорами, - люди начали воспринимать этот рост числа метеоров как нечто нормальное, сделав его частью своей реальности, как будто он всегда был там. Несмотря на рутинное описание таких событий в прессе как "нечто, что можно испытать только раз в жизни", масса повторных наблюдений метеоров над одним и тем же географическим регионом, между которыми порой лежат всего несколько месяцев, вызвала сдвиг в изложении фактов в сторону акцентирования безобидности метеоров, взрывающихся над нашими головами.

До сих пор эти метеоры оставались "безобидными", за исключением Челябинского метеорита 2013 года, взрывная волна которого нанесла незначительные травмы примерно тысяче людей. Все соглашаются в том, что это событие было скорее исключительным, но нет согласия о том, насколько вероятно повторение такого (или ещё более крупного) события в ближайшем будущем.

Помимо таких разобщённых и потенциально катастрофических событий, общий рост количества метеоров, попадающих в атмосферу, имеет множественные нелинейные эффекты: например, распространение "метеорного дыма" - эвфемизма, созданного НАСА и используемого для описания твёрдых частиц, которые метеоры оставляют в верхних слоях атмосферы после своего взрыва и разрушения. Сегодня известно, что частота появления красивых серебристых облаков, возникающих на полярных широтах благодаря этим частицам, связана с глобальными погодными условиями, что наводит на мысль о "дальних корреляционных связях" между природными изменениями в верхних слоях атмосферы и климатом.

Однако всё это пока лишь остаётся "теорией". Что люди на самом деле хотят знать, когда пугаются от яркого света в небе, так это: это конец света? Возможно, что нет. Однако вам следует помнить, что "эксперты" из СМИ, говорящие вам, что тут абсолютно не о чем беспокоиться, так как все потенциально опасные метеориты отслеживаются, и что у нас есть технологии по нейтрализации исходящей от них угрозы, абсолютно неправы.

Астероиды различных размеров на околоземной орбите регулярно обнаруживаются лишь за несколько часов до их пролёта, поэтому любые официальные данные об их количестве и том, сколько из них уже "отслежены", это в основном догадки. А лазеры, способные разрушить астероиды, по-прежнему остаются научной фантастикой.

Возможно, что если бы США сотрудничали с Россией, а не изолировали её, то эффективные системы обнаружения опасных астероидов стали бы реальностью. Но, к сожалению, материальную жажду к власти преодолеть не просто. Всем нам остаётся только последовать совету главы НАСА Чарльза Болдена, данному им после взрыва Челябинского метеорита. Он сказал, что в таких случаях мы всегда можем молиться.