Фото 2017 года.
© Mia Stålnacke | Spaceweather.com
Фото 2017 года.
Рождественским утром метеоролог Джейкоб Койпер посмотрел на небо Нидерландов и увидел потрясающую картину: по небу плыли гипнотические облачные волны, мелькая цветными переливами. «Сначала я подумал, что это какая-то разновидность перистых облаков, но волны были слишком специфическими. Когда я заметил цветовые вспышки, то понял, что это должны быть полярные стратосферные облака (PSC)», - сказал Койпер.

Ученый записал таймлапс-видео, на котором видны PSC и пролетающие под ними обычные облака.

Полярные стратосферные облака расположены так высоко над Землей, что даже самолетам не добраться до них. Как правило, стратосфера свободна от облаков и полностью прозрачна. Там очень сухо и большие промежутки между молекулами воды. Но когда температура опускается до −85 ºC, эти редкие молекулы начинают постепенно собираться вместе, образуя кристаллы льда, которые превращаются в PSC.

«Я работаю в Национальном метеобюро в центре Нидерландов (KNMI) в течение 40 лет, и лишь два раза я видел такое обширное распространение стратосферных облаков. Это было захватывающее зрелище. Я не ожидал, что стратосфера над нашей страной будет достаточно холодной, но один из моих коллег подтвердил мои предположения, хотя и был удивлен», - сказал Койпер.

Крошечные ледяные кристаллы PSC могут вызывать настолько красочные переливы, что их иногда принимают за полярные сияния. Облака, записанные метеорологом, содержали лишь несколько коротких цветовых вспышек, но этого было вполне достаточно для их идентификации.

PSC бывают двух типов: тип I содержит гидратные капли азотной кислоты и серной кислоты. Эти химические вещества могут разрушать озон. После вспышки PSC типа I над Великобританией в феврале 2016 года образовалась озоновая дыра. PSC типа II наносят небольшой ущерб озоновому слою. Облака, свидетелями которых стал Койпер, могли быть смесью обоих типов.