У нашей Луны имеется две стороны: ближняя сторона, которая характеризуется более тонкой и гладкой корой, а также дальняя сторона, где кора значительно толще, и имеется большое число ударных кратеров, форма которых практически не изменена протеканием через них лавовых потоков.
moon
Эти различия представляют собой важную проблему для ученых на протяжении нескольких десятилетий. В новом исследовании астрономы во главе с Мэном-Хуа Чжу (Meng Hua Zhu) при помощи компьютерного моделирования постарались найти ответ на этот вопрос. Согласно авторам статьи, эти различия могут быть обусловлены столкновением Луны с гигантским небесным телом, в результате которого на поверхности ближней стороны естественного спутника нашей планеты сформировался огромный ударный кратер.

Проведенное исследование показало, что это гигантское столкновение произошло значительно позже, чем столкновение, в результате которого, предположительно, могла быть сформирована сама Луна. Исследователи смоделировали 360 различных типов столкновений и пришли к выводу, что объект-импактор, вероятнее всего, имел диаметр от 800 до 900 километров, что примерно сравнимо с размером крупного астероида Цереры. Согласно Чжу и его коллегам, астероид сформировался где-то неподалеку от системы Земля-Луна, поскольку по химическому составу его материал должен был быть близок к материалу Земли, чтобы объяснить наблюдаемые сегодня различия химического состава между материалом ближней и дальней стороны Луны. В результате этого столкновения на ближней стороне Луны сформировался гигантский ударный кратер диаметром порядка 3500 километров, отмечают авторы.

Исследование опубликовано в журнале JGR Planets в минувший понедельник, 20 мая.