Средневековое изображение крокодилов

Средневековое изображение крокодилов
У многих русских городов интересная история. У каждого есть свои легенды. Но одна из них выделяется своей уникальностью. В конце 16 века на берегу реки Великой появились крокодилы. Необычно звучит, правда? Казалось бы, где мы и где крокодилы...

Данные об этом событии можно отыскать во всевозможных исторических источниках. В них говорилось, что на территории современных Республики Беларусь и стран Прибалтики можно было встретить крупных пресмыкающихся.

Барон Сигизмунд фон Герберштейн, посетивший русские земли в 1517 и 1526 годах, в заметках своих отмечал, что наша местность изобилует рощами, в которых происходят страшные вещи. Местные идолопоклонники держат у себя каких-то ящеров с четырьмя короткими ногами и черным телом. Они поклоняются им. Считается, что если ящера плохо кормить, то будут несчастья.

Крестьяне села Безродное отбиваются от крокодилов, напавших на скот. Иллюстрация из книги 1768 года

Крестьяне села Безродное отбиваются от крокодилов, напавших на скот. Иллюстрация из книги 1768 года
Вот еще одно свидетельство. В 1589 году британец Джером Горсей посетил нашу страну и оставил запись о том, что выехал из Варшавы и, переезжая реку, натолкнулся на мертвого крокодила. Местные вспороли пресмыкающемуся брюхо, шло ужасное зловоние, от которого англичанин даже заболел.

Вы удивитесь, но крокодилы упоминаются даже в русских летописях. Например, в Мазуринском летописце. Известно, что у язычников, живших в районе современных Псковской и Новгородской областей, существовал культ ящера.

Впрочем, вернемся в Псков. О нашествии на город крокодилов летопись сообщает такими словами: «В лета 7090... того же лета изыдоша коркодилы лютии из реки и путь затвориша, людей много поядаша, и ужосашося люди и молиша Бога по всей земле». Происходило все это дело в 1582 году.

Прожила эта нечисть до зимы и померла. Понятно, что ни на рыбалку не сходить, ни искупаться.

Есть и такие книги

Есть и такие книги
Осталось загадкой, откуда они появились. Кто-то предполагает, что их купцы завезли, устали кормить и отправили на вольные хлеба. Другие считают, что это не более, чем легенда.

Что по этому поводу говорят ученые? Биологи считают, что на территории России крокодилы жить не могут. Температура для них слишком холодная. Даже при +20 градусах они грустят и не хотят есть. Но историки тем не менее говорят, что псковская история вполне может быть правдой.

Купцы, колесившие по Сирии и Малой Азии, могли привезти оттуда экзотическую диковинку. Вы наверняка слышали что «Россия — родина слонов». Но с крокодилами все-таки перебор. У нас ведь не Африка.