Обнаруженная в 2017 году комета своей яркостью может затмить даже знаменитую комету Хейла-Боппа.
комета

Комета Хейла-Боппа. Фото из открытых источников.
«Грядет гигантская комета». С такой подписью исследователь комет Кон Стоитсис поделился в Twitter новым изображением кометы C/2017 K2, обнаруженной в 2017 году. При этом речь идет об особо яркой светящейся комете, которая пролетит мимо Солнца в декабре 2022 года и поэтому должна быть хорошо видна также и с Земли.

Твит получился не очень убедительным, так как Стоитсис забыл обозначить, какое же из ярких небесных тел на картинке является собственно этой самой кометой.

Поскольку комета уже так отчетливо видна астрономам, хотя она всё ещё находится на расстоянии около 1,5 миллиардов километров от Солнца, ее описывают как гигантскую, чрезвычайно активную и яркую. При этом диаметр ядра кометы ученые оценивают менее, чем в 20 километров.

В десять раз больше диаметра Земли

Но при этом так называемая кома, которая окружает ядро кометы и хорошо видна, поистине огромна. Она формируется, когда частицы кометы переходят из твердого состояния в газообразное и испаряются из ядра. По оценкам астрономов, кома на C/2017 K2 в десять раз превышает диаметр Земли.

Некоторые исследователи считают, что когда комета будет пролетать мимо Солнца и Земли, она даже сможет затмить по яркости гигантскую комету Хейла-Боппа 1997 года. И теперь только дальнейшие наблюдения в ближайшие недели и месяцы смогут предоставить более четкую картину того, что же можно ожидать от грядущего пролета кометы через два года.