Под Гренландией были обнаружены остатки гигантского древнего озера, находящегося глубоко под ледяным покровом на северо-западе материка. Ученые говорят, что ему сотни тысяч лет, если не миллионы.

Пруд с талой водой на ледяном покрове Гренландии
© NASA / Michael Studinger
Пруд с талой водой на ледяном покрове Гренландии
Огромное «дно ископаемого озера» — явление, подобное которому ученые не видели раньше в этой части мира, хотя мы знаем, что колоссальный ледяной щит Гренландии (второй по величине в мире после Антарктиды) остается полон скрытых тайн.

В прошлом году ученые сообщили об открытии более 50 подледниковых озер под ледниковым щитом Гренландии: талой жидкой воды между коренной породой и ледяным покровом.

Новая находка имеет другую природу: бассейн древнего озера, давно высохший и теперь полный эонов осадочных отложений — рыхлая порода толщиной до 1,2 километра, а затем покрытый еще 1,8 километрами льда.

Однако когда озеро образовалось, по словам исследователей, этот регион был бы свободен ото льда, а бассейн мог бы поддерживать монументальное озеро с площадью поверхности около 7 100 квадратных километров.

Немногим меньше Онежского озера , и это массивное озеро вмещало бы около 580 кубических километров воды, питаясь сетью из 18 древних ручьев, которые когда-то существовали к северу от дна озера, впадая в него по пологому откосу.

Хотя сейчас невозможно узнать, насколько древнее это озеро, мы могли бы выяснить, сможем ли мы проанализировать рыхлый материал, который сейчас находится внутри бассейна: гигантская капсула времени из сохранившихся отложений, которые могут дать некоторые подсказки об окружающей среде Гренландии примерно навсегда назад.

«Озеро могло бы быть важным хранилищем информации в ландшафте, который сейчас полностью скрыт и недоступен», — говорит ведущий исследователь и геофизик Гай Паксман из Колумбийского университета.

«Если бы мы могли добраться до этих отложений, они могли бы расказать нам, когда лед присутствовал или отсутствовал».

Гигантское дно озера, получившее название «Бассейн Кэмп-Сенчури», в связи с близлежащей исторической исследовательской базой, было обнаружено в результате наблюдений, полученных в ходе миссии NASA Operation IceBridge, воздушной съемки полярных регионов мира.

Бассейн озера (красный контур), питаемый древними ручьями (синий). (Columbia University, adapted from Paxman et al., EPSL, 2020).

Бассейн озера (красный контур), питаемый древними ручьями (синий). (Columbia University, adapted from Paxman et al., EPSL, 2020).
Во время полетов над ледниковым щитом Гренландии исследователи нанесли на карту подледниковую геоморфологию, используя ряд приборов, измеряющих радиолокационные, гравитационные и магнитные данные. Показания выявили очертания гигантской рыхлой массы осадочного заполнения, состоящей из менее плотного и менее магнитного материала, чем порода, окружающая массу.

Возможно, озеро образовалось в более теплые времена в результате смещения коренных пород из-за линии разлома под ним, которая сейчас неактивна. В качестве альтернативы ледниковые эрозии могли со временем сформировать форму бассейна.

В любом случае, исследователи полагают, что древний бассейн мог содержать важную осадочную запись, и если мы сможем каким-то образом достаточно углубиться, чтобы извлечь и проанализировать ее, это может указать, когда регион был свободен ото льда или был покрыт льдом, выявить ограничения протяженность ледникового щита Гренландии и даст представление о прошлом климате и условиях окружающей среды в регионе.

Какие бы секреты эти глубоко погребенные скалы ни рассказывали нам об изменении полярного климата в древнем прошлом, это может оказаться важной информацией для интерпретации того, что происходит в мире прямо сейчас.

«Мы работаем, чтобы попытаться понять, как ледяной щит Гренландии вел себя в прошлом», — говорит Паксман. «Это важно, если мы хотим понять, как он будет вести себя в следующие десятилетия».

Результаты сообщаются в журнале Earth and Planetary Science Letters.