В 2008 году что-то уникальное упало с неба над Суданом, взорвавшись осколками над обширными просторами Нубийской пустыни.
asteroid
Этот объект стал известен как Альмахата Ситта: коллекция из примерно 600 фрагментов метеорита, кропотливо обнаруженных исследователями и получивших свое название — «Станция Шесть».

Уникальность Альмахата Ситты в том, что он представляет собой нечто беспрецедентное в астрономии: впервые ученые успешно предсказали столкновение с астероидом.

С тех пор осколки этого астероида, официально названного 2008 TC3, были проанализированы исследователями в поисках химических ключей к разгадке происхождения этого загадочного и далекого посетителя.

Новое исследование конкретизирует эту интригующую предысторию.

Глядя на осколки, можно узнать о 2008 TC3, который, в свою очередь, может рассказать нам о том, откуда появился сам 2008 TC3 — как астрономическая цепочка вложенных матрешек.

«Наш результат предполагает существование большого, богатого водой космического тела», — говорит автор и планетарный геолог Вики Гамильтон из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо.

asteroid
© Muawia Shaddad
Осколок AhS 202.
«Нам выделили для изучения 50-миллиграммовый образец Альмахата Ситта», — объясняет Гамильтон. «Мы использовали инфракрасный микроскоп, чтобы изучить его состав».

Спектральный анализ показал то, чего ученые не ожидали найти. Внутри осколка — фрагмента под названием AhS 202 — была обнаружена чрезвычайно редкая форма гидратированных кристаллов, известная как амфибол.

asteroid
© NASA/USRA/Lunar and Planetary Institute
Микрофотография, показывающая кристаллы амфибола оранжевого цвета.
Для образования этого типа минералов требуются продолжительные периоды сильной жары и давления, что обычно не представляется возможным в углеродистых хондритовых метеоритах.

Ученые предполагают, что 2008 TC3, когда-то принадлежал гораздо большему телу — чему-то настолько большому, что фактически принадлежал к тому же классу, что и Церера: карликовая планета, которая представляет собой самый большой известный объект в Солнечной системе главного пояас астероидов, между орбитами Марса и Юпитера.

«Большинство родительских тел углеродистых хондритовых метеоритов, как полагают, имеют диаметр менее 100 км и, следовательно, не будут достаточно большими для создания диапазона условий давления и температуры, представленного минеральной ассоциацией в AhS 202», — объясняют авторы в своей статье.

«Таким образом, это наша интерпретация, согласно которой первоначальное родительское тело AhS 202, вероятно, было неизвестным объектом, потенциально размером с Цереру (~ 640-1800 км в диаметре)».

Хотя считается, что этот гигантский астероид больше не существует, тот факт, что он когда-то населял нашу Солнечную систему, предполагает, что другие подобные виды астероидов.

Точно так же, как астероиды Рюгу и Бенну раскрывают некоторые сюрпризы по составу, которые отличаются от большинства известных метеоритов, многочисленные осколки 2008 TC3 доказывают, что в космических камнях есть нечто большее, что могут объяснить существующие гипотезы.

Результаты сообщаются в Nature Astronomy.