Разнообразие видов бактерий и грибов, живущих среди нас, постоянно увеличивается — и это не исключение в условиях невесомости, на Международной космической станции (МКС).

Methylobacterium jeotgali
© Aslam et al, Int. J. Syst. Evol. Microbiol. 2007
Methylobacterium jeotgali
Исследователи, работающие с NASA, обнаружили четыре штамма бактерий, живущих в разных местах на МКС, три из которых до сих пор были неизвестны науке.

Три из четырех штаммов были обнаружены еще в 2015 и 2016 годах: один был обнаружен на верхней панели исследовательских станций МКС, второй — в куполе, третий — на поверхности обеденного стола; четвертый был найден в старом фильтре HEPA, возвращенном на Землю в 2011 году.

Все четыре штамма принадлежат к семейству бактерий, обитающих в почве и пресной воде; они участвуют в фиксации азота и росте растений. По сути, «хорошие» бактерии, которые нужно иметь под рукой, если вы выращиваете что-то.

Вы можете задаться вопросом, что эти почвенные бактерии делают на МКС, но астронавты, живущие на космической станции, годами выращивают небольшое растений, поэтому неудивительно, что мы обнаружили на борту микробы, связанные с ними.

Один из штаммов — находка в HEPA-фильтре — был идентифицирован как известный вид под названием Methylorubrum rhodesianum. Остальные три были секвенированы, и было обнаружено, что все они принадлежат к одному и тому же, ранее не идентифицированному виду, штаммы были названы IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 и IIF4SW-B5.

«Чтобы выращивать растения в экстремальных местах, где ресурсы минимальны, необходима изоляция новых микробов, которые помогают стимулировать рост растений в стрессовых условиях», — пояснили, Кастури Венкатесваран и Нитин Кумар Сингх из Лаборатории реактивного движения NASA.

Учитывая, что мы уже знаем, что эти микробы могут выжить в суровых условиях МКС, исследователи провели генетический анализ четырех штаммов, в поисках генов, которые могут быть использованы для роста растений.

«Полная совокупность геномных последовательностей этих трех штаммов МКС, представленная здесь, позволит провести сравнительную геномную характеристику изолятов МКС с земными аналогами в будущих исследованиях», — пишут ученые.

Исследователи признают, что они едва прикоснулись к микробному разнообразию на Международной космической станции. Уже собрано около 1000 образцов, но они все еще ожидают возвращения на Землю.