2 июня 2018 года астероид 2018 LA врезался в Землю в пустыне Калахари, и теперь ученые смогли выяснить, откуда он возник 22 миллиона лет назад.

Астрономы отследили полет упавшего на Землю метеорита на 22 миллиона лет назад
Впервые все путешествие метеорита к Земле было нанесено на карту, таким образом, и это только второй раз, когда у нас когда-либо была возможность наблюдать астероид в космосе до того, как он войдет в атмосферу и станет метеоритом.

Основываясь на ранних наблюдениях, анализе найденных фрагментов метеорита и различных других факторах, новое исследование указывает на происхождение 2018 LA из астероида Веста — второго по величине астероида в Солнечной системе и единственного, который иногда можно увидеть с Земли не вооруженным глазом.

«Анализ метеорита показывает, что он был глубоко погребен под поверхностью Весты до того, как его выбросило много лет назад», — говорит астроном Адриен Девильпойс из Университета Кертина в Перте.


«Это достижение является дополнением к зондам, возвращающим образцы, таким как Hayabusa2. Это исследование позволяет нам постепенно отображать состав пояса астероидов, и мы можем получить лучшее представление о типе материала, из которого состоят опасные для Земли астероиды».

Ключом к анализу стали изображения астероида 2018 LA, полученные телескопом ANU SkyMapper в Австралии. Эти изображения были добавлены вместе с данными с других телескопов и кадрами местного видеонаблюдения, показывающими последние несколько мгновений до падения в Ботсване, чтобы выяснить, откуда взялся метеорит.

Обнаруженные фрагменты дали больше подсказок: были использованы методы, включая спектроскопию и микротомографию, чтобы определить, совпадают ли породы с камнями из метеорита 2015 Саричичек, который также прибыл из Весты.

Различные фрагменты 2018 LA. (ANU)

Различные фрагменты 2018 LA. (ANU)
«Миллиарды лет назад два столкновения Весты с другими космическими телами создали семейство крупных и опасных астероидов. Недавно обнаруженные метеориты дали нам ключ к разгадке того, когда эти столкновения могли произойти», — объясняет один из членов группы, астроном Института SETI Питер Дженнискенс.

Отображение метеоритов до их происхождения в космосе с помощью химического анализа и компьютерного моделирования также говорит нам больше об их происхождении — бассейне Венении на Весте, откуда камни отсоединились.

«Самые старые известные материалы, обнаруженные как на Весте, так и в метеорите, — это зерна циркона, которые датируются в 4,5 миллиарда лет, во время ранней фазы Солнечной системы», — говорит астроном Кристофер Онкен из Австралийского национального университета (ANU).

Данные показывают, что когда астероид 2018 LA году вошел в атмосферу Земли, он двигался со скоростью около 60 000 километров в час. У него был бы диаметр 1,5 метра и вес около 5700 килограммов.

В конечном итоге было обнаружено 23 фрагмента метеорита, когда исследователи вычислили место падения в Центральном заповеднике Калахари,в.

Исследование опубликовано в Meteoritics and Planetary Science.