Текущее положение и орбита объекта 2014 UN271
© JPL Small-Body Database
Текущее положение и орбита объекта 2014 UN271
Астрономы открыли новый транснептуновый объект, который может оказаться самым крупным объектом Облака Оорта из когда-либо обнаруженных. Диаметр 2014 UN271 может составлять 130-370 километров, а его максимальное сближение с Солнцем состоится в начале 2031 года, когда объект пролетит между орбитами Урана и Сатурна. Сообщение об открытии опубликовано на сайте Центра малых планет.

2014 UN271 был открыт астрономами Педро Бернардинелли (Pedro Bernardinelli) и Гэри Бернстайном (Gary Bernstein) в ходе повторного анализа архива снимков неба, сделанных в рамках обзора DES (Dark Energy Survey) в период с 2014 по 2018 год. На момент первоначального обнаружения в 2014 году объект находился на расстоянии около 29 астрономических единиц от Земли. Ученые отмечают, что поиск транснептуновых объектов в данных DES требует очень больших временных затрат, поэтому об открытии было сообщено только 19 июня 2021 года.

На сегодняшний день объект находится на расстоянии 20,2 астрономической единицы от Земли. Его орбита сильно (95,4 градуса) наклонена относительно плоскости эклиптики и вытянута (эксцентриситет 0,99), причем так, что предыдущий барицентрический афелий, согласно расчетам, находится на расстоянии 39400 астрономических единиц от Солнца, а новое значение, после сближения с Солнцем, составит 54600 астрономических единиц, что означает вхождение 2014 UN271 во внутреннюю часть облака Оорта. Орбитальный период объекта составляет 603953 земных года.

Pedro Bernardinelli / DES Survey
© Pedro Bernardinelli / DES Survey
Абсолютная звездная величина 2014 UN271 составляет 7,87, что, в сочетании с приблизительной оценкой альбедо 0,01-0,08, дает диаметр объекта в пределах 130-370 километров. Таким образом, 2014 UN271 может быть достаточно крупным транснептуновым объектом, сравнимым по размерам с ядром кометы С/1729 P1, или даже оказаться карликовой планетой.

Несмотря на то, что в период с 2014 по 2018 год у объекта не было замечено комы, астрономы считают, что по мере приближения к Солнцу 2014 UN271 может начать проявлять кометоподобную активность. Точка перигелия находится на расстоянии примерно 10,5 астрономических единиц от Солнца, 2014 UN271 пройдет ее в начале 2031 года. При этом исследователи ожидают, что смогут вести наблюдения за ним при помощи будущего телескопа Веры Рубин.

Что же касается обзора DES, то в ближайшие три месяца астрономы обещают опубликовать новый полный каталог найденных транснептуновых объектов за первые четыре года наблюдений, который включает и 2014 UN271.

Ранее мы рассказывали об открытии самого далекого на сегодняшний день объекта Солнечной системы 2018 AG37, год на котором длится около 10 земных веков.