конзо
© Brambel et al. Детская национальная больница, Nature Communications (2021 г.)
Слева направо: доктор Мэтью Брэмбл, Винсент Камбале и Нирджа Вашист. Команда обрабатывает пробы.
Ученые предположили, что произошедшая в Африке эпидемия болезни конзо может быть связана с особыми микробами, которые обитают в кишечнике местных жителей. При расщеплении веществ из маниока эти организмы выделяют цианиды, в результате чего, как предполагают специалисты, может развиваться эта болезнь, приводящая к параличу. Результаты исследования опубликовал научный журнал Nature Communications.

"Микроорганизмы далеко не единственная причина болезни конзо, однако они играют решающую роль в ее появлении. Если бы этих бактерий не существовало, то линамарин и прочие цианогенные глюкозиды из муки маниока не представляли бы опасности для человека", - рассказал один из авторов работы, научный сотрудник Детской национальной больницы США Мэттью Брэмбл.
Конзо - одно из самых распространенных нейрофизиологических заболеваний, от которой часто страдают жители Конго и других стран центральной Африки. В других регионах мира она не встречается. Из-за этой болезни появляются серьезные нарушения в работе мозга и опорно-двигательной системы, а в самых тяжелых случаях она вызывает паралич.
Ученые пока не знают точных причин появления конзо. Однако достаточно давно замечено, что эта болезнь поражает жителей тех областей Африки, жители которых питаются в основном продуктами из муки маниока. В необработанном виде это растение опасно для человека, так как в его составе есть цианогенные глюкозиды - вещества, при распаде которых выделяются цианиды и циановодород.

Эти соединения могут вызвать паралич и другие нарушения, которые ассоциируются с болезнью конзо. Проблема в том, что далеко не все жители Конго и других регионов Африки, где маниок составляет основу повседневного рациона, страдают от конзо одинаково часто. Подобные соображения заставляют ученых уже много лет спорить о том, могут ли цианогенные глюкозиды быть реальной причиной болезни.

Брэмбл и его коллеги предположили, что основной причиной эпидемии конзо может быть микрофлора кишечника местных жителей. В их исследовании участвовали 180 детей из разных районов Демократической Республики Конго. В некоторых из них происходили вспышки конзо.

Сопоставив эти данные, ученые обнаружили, что в микрофлоре детей из затронутых болезнью районов ДРК почти всегда было необычно много бактерий трех видов: Lactobacillus plantarum, Leuconostoc mesenteroides и Lactococcus lacti. Их клетки вырабатывают множество ферментов, которые разлагают линамарин и другие цианогенные глюкозиды, присутствующие в маниоке.

Брэмбл и его коллеги считают, что эти микробы и есть главная причина появления конзо в тех областях Африки, где происходят эпидемии этой болезни. Как надеются ученые, их последующее изучение, а также анализ различий в составе микрофлоры у родственных друг другу жителей разных регионов Конго, поможет медикам выработать первые действенные методы противодействия эпидемии конзо и раскрыть другие причины развития этой болезни.