Специалисты из Института полярных и морских исследований Альфреда Вегенера вместе с коллегами пробурили несколько отверстий в шельфовом леднике Антарктиды, изучили морское дно и пришли к неожиданному выводу. Холодный и закрытый от света участок был наполнен живыми существами, пишет The Verge.

Мшанки, найденные под шельфовым ледником
© British Antarctic Survey
Мшанки, найденные под шельфовым ледником
В частности, в собранных образцах нашли 77 представителей флоры и фауны. Среди них были саблевидные мшанки (Melicerita obliqua) и серпулидные черви (Paralaeospira sicula).

«Открытие такого большого количества жизни в столь экстремальных условиях является полной неожиданностью и напоминает нам, насколько уникальна и особенна морская жизнь Антарктики», — говорит ведущий автор исследования и морской биолог Британской антарктической службы Дэвид Барнс.

Еще одним сюрпризом для исследователей стало то, насколько древней оказалась ледяная экосистема. Используя метод, называемый углеродным датированием, исследователи обнаружили, что собранные ими фрагменты существ были возрастом до 5800 лет.