Живописные рассветы и закаты представляют собой великолепное зрелище для обычных людей, однако для астрономов сумерки и рассветные часы - это напрасная потеря времени для наблюдений. Астрономы предпочитают темное ночное небо.

Однако Нед Молтер (Ned Molter), магистрант Калифорнийского университета в Беркли, США, думает по-другому. Он смог показать в новом исследовании, что наблюдения некоторых ярких объектов в сумеречные часы могут дать чрезвычайно ценную информацию. Нед открыл новую структуру в атмосфере Нептуна: бурю размером с Землю.

«Наблюдать настолько яркую бурю на настолько низких широтах - это просто удивительно, - сказал Молтер, который заметил эту бурю близ экватора Нептуна во время пробных наблюдений по программе «сумеречных» наблюдений при помощи обсерватории им. Кека, расположенной на вершине Мауна-Кеа, Гавайи. - Обычно эта зона является относительно спокойной, и мы наблюдаем яркие облака лишь в полосах средних широт, поэтому видеть такое гигантское облако, расположенное прямо у экватора - это очень необычно».

Эта гигантская атмосферная структура протянулась на 9000 километров в длину (1/3 радиуса Нептуна) и охватывает примерно по 30 градусов как по широте, так и по долготе. Эта структура становилась заметно ярче в период с 26 июня по 2 июля, согласно наблюдениям Молтера.

Составлено по материалам, предоставленным Калифорнийским университетом в Беркли.