Летальность и продолжительность

Первая вспышка Юстиниановой чумы началась в 541 г. н. э. и закончилась в 549 г. н. э. Она поразила главным образом Средиземноморье, Европу и Ближний Восток. За эти восемь лет от неё погибло от 15 до 100 миллионов человек в зависимости от оценок[1] [2], что составляло от 25% до 60% населения Европы того времени[3].

И это только после первой вспышки. Всего у Юстиниановой чумы было 18 эпидемических вспышек[4] на протяжении более чем двух столетий. Она окончательно сошла на нет лишь в 767 г. н. э.

The 18 waves of plague epidemics (541–767)​
© Johannes Preiser-Kapeller, after Stathakopoulos
18 эпидемических вспышек (541–767)​
Происхождение

Годы, предшествовавшие и последовавшие за первой вспышкой в 541 г. н. э., были отмечены крупными катастрофическими событиями.

Согласно дендрохронологу Майку Бейли, данные о европейских дубах[5] показывают, что с 536 по 545 год нашей эры произошло значительное похолодание. На самом деле это резкое похолодание было зафиксировано не только в годичных кольцах европейских дубов. Выводы Бейли были подтверждены дендрохронологическими исследованиями, проведёнными на фенноскандинавских соснах[6], соснах Восточных Альп[7], годичных кольцах монгольских[8] и аргентинских[8] деревьев, североамериканских остистых[10] и ладанных[11] соснах:

Seven of the dendrochronology records showing a marked cooling over the 536-545 AD period​
© Larsen
Семь дендрохронологических записей, показывающих заметное похолодание в период 536-545 гг. н.э.
Как показано на рисунке выше, этот эпизод похолодания был действительно глобальным. Он также был исключительно суровым; снижение скорости роста деревьев, выявленное по этим годичным кольцам, соответствует глобальному похолоданию[12] до 3 °C[13]. Что делает этот период продолжительностью в несколько лет самым холодным за последние 2000 лет[14].

Это похолодание подтверждается несколькими летописями и, по-видимому, было вызвано необычной пылевой завесой, о чём сообщают летописцы того времени. Вот, что об этом писал Прокопий[15]:
...В течение этого года произошло самое ужасное предзнаменование. Ибо Солнце испускало свет свой без яркости... и оно казалось весьма похожим на Солнце в затмении, ибо лучи, которые оно испускало, были неясными[16].
Это сообщение подтверждается Михаилом Сирийцем[17]. Он описал это событие следующим образом:
Солнце потемнело и темнота эта продолжалась 18 месяцев. Каждый день длился 4 часов, и свет этот был лишь слабой тенью[18].
Флавий Кассиодор[19] писал об условиях, пережитых им в 536 г. н. э., которые весьма похожи на то, что описывают другие летописцы:
Солнце, кажется, утратило свой обычный свет и приобрело голубоватую окраску. Мы удивляемся тому, что в полдень не видим теней от наших тел, чувствуем, как могучая сила солнечного тепла ослабевает, а явления, сопровождающие затмение, растягиваются почти на целый год. У нас было лето без тепла. Посевы охлаждены северными ветрами, и в дожде отказано[20].
Помимо резкого похолодания, ледяные керны свидетельствуют[21] о значительном всплеске уровня сульфатов около 536 г. н. э. Предполагается, что этот всплеск был вызван гигантским извержением вулкана[22]. Но эта гипотеза порождает две проблемы. Во-первых, нет никаких следов заметного извержения в эти годы; два основных кандидата, вулканы Кракатау[23] и Илопанго[24], были последовательно отброшены. Во-вторых, мегаизвержение должно было резко повысить кислотность атмосферы, но ни один ледяной керн не обнаруживает такого всплеска:
Ожидается, что извержение супервулкана способно вызывать значительную кислотность в атмосфере. Эта кислотность была бы зафиксирована в полярных ледяных шапках. Многочисленные исследования ледяных кернов были проведены как в Гренландии, так и в Антарктиде (см., например, Clausen et al. 1997, Hammer et al. 1997). Ни одно из них не обнаружило доказательств наличия значительного кислотного слоя в районе 536 года, который мог бы быть вызван извержением супервулкана[25].
Другим потенциальным источником атмосферного сульфата могло быть кометное событие[26]: прямое столкновение и/или атмосферные взрывы. На самом деле, наблюдение кометы прямо упоминается Прокопием около 536 года нашей эры:
В то время также появилась комета, сначала длиной примерно с высокого человека, но позже намного больше. И конец её был на западе, а начало — на востоке, и следовала она за самим солнцем. Ибо Солнце было в Козероге, а комета — в Стрельце. И некоторые называли её "рыбой-меч", потому что она была длинная и очень острая на конце, а другие называли его "бородатой звездой"; её видели более сорока дней[27].
Захария Митиленский[28] делает аналогичное наблюдение:
В одиннадцатый год правления Юстиниана (538 г. н. э.), ...в декабре месяце великая и ужасная комета появилась в небе вечером и наблюдалась в течение ста дней. И в тот год мир между королевствами был нарушен[29].
Китайские хроники 540 года н. э.[30], похоже, подтверждают то, что наблюдалось на Западе:
Драконы (кометы) сражались в пруду К'у о. Они направились на запад... В тех местах, где они пролетали, все деревья были сломаны.
Обнаружение частиц, богатых никелем, и космических сферул из железа, как правило, подтверждает это наблюдение летописцев:

Мы обнаружили частицы, богатые никелем, и космические сферулы типа I (оксид железа)... датированные нами между 533 и 540 гг. н. э.[31]

Обратите внимание, что присутствие никеля является одним из самых надёжных признаков метеоритного материала. В то время как никель чрезвычайно редок на Земле (0,0084%[32]), он в изобилии встречается в метеоритах, в которых его содержание доходит до 30%[33]. На самом деле, высокое содержание никеля является настолько верным признаком того, что материал является метеоритного происхождения, что его используют для отличия неметеоритного материала от метеоритного:
Если металл содержит <4% никеля, то он не имеет метеоритного происхождения[34].
Анализ ледяных кернов, датированных между 533 и 540 годами нашей эры, также выявил неожиданно высокую концентрацию внеземной пыли:
...Вместо этого мы обнаружили удивительно большое количество предполагаемых внеземных частиц различного размера в пределах ограниченного стратиграфического интервала. Эти результаты могут означать, что период между 533 и 540 гг. н. э. характеризовался необычно высокой скоростью осаждения внеземных частиц[35].
В дополнение к железным сферулам, в ледяном керне GISP2[36] около 536 г. н. э. было выявлено присутствие силикатных шариков[37], которые являются побочными продуктами ударных событий[38]:

Sectioned BEI images of silicate cosmic spherules​
© Sutlle
Изображения силикатных космических шариков в разрезе
Таким образом, отсутствие значительных вулканических извержений и сопутствующего всплеска кислотности в период 533 - 540 гг. н. э. заставляет отбросить гипотезу о том, что это было вызвано исключительно вулканизмом. Вышесказанное не означает, что извержения вулканов не были одним из факторов[41], но, вероятно, они не были основным фактором, и, как показано в нашей предыдущей книге[42], кометная активность в любом случае способна вызвать извержения вулканов.

Между тем, высокая концентрация богатых никелем частиц, железных космических и силикатных сферул, а также внеземной пыли, обнаруженных в геологической летописи около 536 года н. э., убедительно свидетельствуют о том, что столкновение с кометой было основной причиной пылевой завесы и последовавшего глобального похолодания около 536 года н. э.

Если детальнее рассмотреть пятилетний период с 536 по 540 г. н. э., то множественные наблюдения комет в эти годы (в частности, сообщения Прокопия в 536 г. н. э., Захарии Митиленского в 538 г. н. э., китайские хроники в 540 году н. э.), плюс падение температуры согласно данным дендрохронологии[39] (похолодание в 536 г. н. э., усилившееся в 538 г. н. э. и ещё больше в 540 г. н. э.), плюс обнаружение кометного материала в ледяных кернах (особенно в 536, 538 и 541 гг. н. э.) позволяет предположить, что в этот пятилетний период произошла не одна, а по крайней мере три, тесно перемежающихся друг с другом, крупные кометные бомбардировки и/или атмосферные взрывы[40]:

кометы
© Doherty
Корреляция между наблюдениями комет и присутствием
кометного материала в ледяных кернах
Несколько лет или месяцев между кометными событиями (536, 538, 540 гг. н. э.) и первой известной вспышкой Юстиниановой чумы (около 541 г. н. э.) согласуются с замедленным оседанием вирусов, переносимых кометами, из атмосферы на поверхность Земли. Действительно, вирусу может потребоваться до нескольких лет, чтобы пройти через атмосферу, прежде чем он достигнет поверхности нашей планеты:
Более мелкие частицы субмикронного размера, а также микробы и вирусные частицы, прикреплённые к ним, не сгорают в атмосфере. Вместо этого они попадают в верхние слои атмосферы (мезосферу и стратосферу), а затем медленно дрейфуют вниз в воздушных потоках, иногда оставаясь в воздухе годами, пересекая планету, постепенно падая вниз, пока, наконец, не совершат мягкую посадку на то, что находится под ними, будь то океан, река, животное, растение или человек[43].
Когда вирус наконец достигает земли, ему ещё предстоит найти подходящих хозяев среди людей. Затем эти носители должны вступить в контакт с достаточно большой и восприимчивой к вирусу популяцией, чтобы он смог распространиться и вызвать достаточно серьёзные эпидемии. Лишь тогда летописцы, если они находятся в нужном регионе, могут зафиксировать "начало" эпидемии.

Все вышесказанное позволяет предположить, что Юстинианова чума, вероятно, была вызвана вирусом, принесённым кометой. Эти кометные события также вызвали глобальное похолодание, которое предшествовало первой вспышке эпидемии.

Может быть, именно поэтому Беда Достопочтенный, самый эрудированный человек этих хаотических времён, считал кометы причиной чумы, включая Юстинианову, современником которой он был, и описывал их как:
Звёзды с пламенем, похожим на волосы. Они рождаются внезапно, предвещая смену королевской власти или чуму, или войны, или ветры, или жару[44].


[1] Stathakopoulos, Dionysios (2018) "Plague, Justinianic (Early Medieval Pandemic)" in The Oxford Dictionary of Late Antiquity, Oxford University Press
[2] Arrizabalaga, Jon (2010) "plague and epidemics" in The Oxford Dictionary of the Middle Ages, Oxford University Press
[3] Mordechai, Lee et al. (2019) "The Justinianic Plague: An inconsequential pandemic?" PNAS 116 (51): 25546
[4] Mordechai, 2019
[5] Baillie, M. (1994) "Dendrochronology raises questions about the nature of the AD 536 dust-veil event" The Holocene, vol. 4, pp. 212 - 217
[6] Briffa, K. et al. (1990) "A 1,400-year tree-ring record of summer temperatures in Fennoscandia" Nature 346, 434 - 439
[7] Nicolussi, K. et al. (2005) "Holocene tree‐line variability in the Kauner Valley, central eastern Alps, indicated by dendrochronological analysis of living trees and subfossil logs", Vegetation Hist. Archaeobot., 14, 221 - 234
[8] D'arrigo, R. et al. (2001) "1738 years of Mongolian temperature variability inferred from a tree-ring width chronology of Siberian pine" Geophysical Research Letters, 28, 543 - 546
[9] Baillie, M. (1999) "Exodus to Arthur: Catastrophic Encounters with Comets" B.T. Batsford
[10] Lamarche, VC Jr. (1974) "Paleoclimatic Inferences from Long Tree-Ring Records: Intersite comparison shows climatic anomalies that may be linked to features of the general circulation" Science 183(4129):1043-8
[11] Scuderi, L. (1990) "Tree-Ring Evidence for Climatically Effective Volcanic Eruptions" Quaternary Research, 34(1), 67 - 85.
[12] Briffa, K., et al. (1990) "A 1,400-year tree-ring record of summer temperatures in Fennoscandia" Nature 346, 434 - 439
[13] 1.7F
[14] Abbott, D. H. et al. (2008) "Magnetite and Silicate Spherules from the GISP2 Core at the 536 A.D. Horizon" AGU Fall Meeting Abstracts 41: 41B - 1454
[15] Выдающийся греческий учёный (около 500 - 565 гг. н. э.)
[16] Dewing, B. H. (1916) "History of the Wars" Harvard University Press
[17] Автор крупнейшей средневековой хроники (около 1126 - 1199 гг. н. э.)
[18] Chabot, J B. (1901) ''Chronique de Michel le Syrien'' Ernest Leroux
[19] Римский государственный деятель, известный учёный древности (около 485 - 585 гг. н. э.)
[20] Cassiodorus (2019) "The Variae" University of California Press
[21] Larsen, L. B.et al. (2008) "New ice core evidence for a volcanic cause of the A.D. 536 dust veil" Geophys. Res. Lett., 35
[22] В главе 19 мы увидим, что извержение Везувия, вероятно, произошло около 536 года н. э., хотя оно не объясняет полностью этот всплеск уровня сульфатов.
[23] Keys, David (2000) "Catastrophe: an investigation into the origins of the modern world" Ballantine Pub
[24] Victoria C. Smith et al. (2020) "The magnitude and impact of the 431 CE Tierra Blanca Joven eruption of Ilopango, El Salvador" PNAS
[25] Rigby, Emma et al. (2004) "A comet impact in AD 536?" Astronomy & Geophysics. 45. 1.23 - 1.26. 10.1046
[26] Lunar and Planetary Institute Editors (2021) "Impact Induced perturbations of Atmosheric Sulfur" Lunar and Planetary Institute
[27] Procopius (2020) "History of the Wars" Independently Published
[28] Епископ и церковный историк (около 465 - 536 гг. н. э.).
[29] Zachariah of Mitylene (1899) "The Syriac Chronicle" Methuen & Co
[30] Greg Bryant (1999) "The Dark Ages: Were They Darker Than We Imagined?" Universe
[31] Abbott, D. et al. (2014). "What Caused Terrestrial Dust Loading and Climate Downturns Between 533 and 540 A.D.?". Special Paper of the Geological Society of America. 505. 421 - 427. 10.1130/2014.2505(23).
[32] CRC Editors (2016). "Abundance Of Elements In The Earth's Crust And In The Sea" CRC Handbook of Chemistry and Physics, 97th edition p. 14 - 17
[33] Randy L. Korotev. (2021). "Some Meteorite Information: Metal, Iron, & Nickel". Washington University in St. Louis
[34] Korotev, 2021.
[35] Abbott, D. et al. (2014). "What Caused Terrestrial Dust Loading and Climate Downturns Between 533 and 540 A.D.?" Special Paper of the Geological Society of America 505. 421 - 427. 10.1130/2014.2505(23)
[36] Программа изучения гренландского ледяного щита 2.
[37] Abbott, D.H. et al. (2008) "Magnetite and Silicate Spherules from the GISP2 Core at the 536 A.D. Horizon" AGU Fall Meeting Abstracts
[38] Drabon N. (2014) "Spherules" In: Amils, R. et al. ''Encyclopedia of Astrobiology''. Springer
[39] См. дендрохронологическую диаграмму Ларсена в начале этой главы.
[40] Dallas Abbott Lamont - Doherty (2010) "Did a Conflagration of Comets Contribute Dust to the Earth and Cause Climate Downturns between 532 and 542 A.D.?" Earth Observatory of Columbia University
[41] Larsen, L. et al. (2008) "New ice core evidence for a volcanic cause of the A.D. 536 dust veil" Geophys. Res. Lett., 35, L04708
[42] Лескодро, Пьер (2022) "Встречи с кометами", глава "Взаимосвязь между кометной и вулканической активностью".
[43] J. Wickramasingh et al. (2010) "Comets and the Origin of Life". World Scientific Publishing Co
[44] Leneghan F. (2020) "Comets, omens and fear: understanding plague in the Middle Ages". University of Oxford