Метеориты, бомбардировавшие поверхность Земли, могли отвечать не только за формирование кратеров - они могли также стимулировать вулканическую активность, которая оказала большое влияние на поверхность нашей планеты и климат на ней. Эти находки были сделаны командой геохимиков из Тринити-колледжа (Дублин, Ирландия), которая открыла, что падения крупных метеоритов на поверхность нашей планеты сопровождались мощными, продолжительными и взрывными вулканическими извержениями.

В своей работе команда изучала породы, наполняющие один из крупнейших сохранившихся ударных кратеров на нашей планете, расположенный в г. Сабери, Канада. Метеорит, отвечающий за формирование этой воронки, врезался в поверхность нашей планеты 1,85 миллиарда лет назад.

Ключевой находкой этого исследования стало обнаружение того факта, что состав материала, наполняющего этот кратер, со временем менялся. Сразу после столкновения вулканизм был непосредственно связан с плавлением коры Земли. Однако со временем вулканическая активность стала поддерживаться уже за счет магмы, поступающей к поверхности из более глубоких слоев Земли.

Профессор геологии и минералогии из Колледжа Тринити Бальц Кэмбер (Balz Kamber) сказал: «Это очень важные находки, поскольку это означает, что источник магмы для вулканов менялся с течением времени. Значение этого открытия состоит в том, что крупные столкновения астероидов с ранней Землей могли оказывать на нашу планету намного большее влияние, чем считалось прежде».

Исследование вышло в журнале Journal of Geophysical Research: Planets.