В прошлом году астрономы обнаружили тысячи ранее неизвестных околоземных астероидов, что является рекордом за все время наблюдений. Об этом сообщается в журнале Nature.

asteroidi
Шестого марта 2021 года астероид Апофис подошел к Земле на самое близкое за восемь лет расстояние. Космический "камушек" диаметром 340 метров пролетел в 16 млн км от нашей планеты, что считается безопасной дистанцией.

NASA / Снимки Апофиса, полученные телескопами NASA с 31 октября по 13 ноября 2012 года  Подробнее на Северный маяк: https://severnymayak.ru/2021/03/13/v-2020-godu-mimo-zemli-proletelo-rekordnoe-kolichestvo-asteroidov/
© NASA
Снимки Апофиса, полученные телескопами NASA с 31 октября по 13 ноября 2012 года
В 2029 году Апофис вернется снова, на этот раз его встреча с Землей не будет такой безобидной: астероид подойдет к планете на 30-40 тыс км и окажется внутри геостационарной орбиты, по которой вокруг планеты обращаются искусственные спутники. Каменного гостя можно будет увидеть невооруженным глазом. Астрономы впервые в современной истории смогут наблюдать большой астероид так близко.

Планетарная защита

Пролет астероида Апофис на прошлой неделе дал ученым хорошую возможность протестировать системы предупреждения об опасных ситуациях в околоземном пространстве. При помощи специальных телескопов ученые из разных уголков Земли мониторят ночное небо и отслеживают околоземные объекты, которые представляют потенциальную опасность для нашей планеты. Попытки наблюдения за Апофисом показали, что команды астрономов, в какой бы части света они не находились, могут работать вместе, чтобы своевременно оценить угрозу, исходящую от космических "камней".
«История с Апофисом — это своего рода пожарные учения с настоящим астероидом и мы с ними справились», — объясняет Вишну Редди, планетолог из Аризонского университета, который координирует международную кампанию по наблюдению за астероидами.
Поиск астероидов

У всех аэрокосмических агентств Земли есть свои системы предупреждения об опасных ситуациях в околоземном пространстве. Например, NASA использует такие системы для поиска околоземных астероидов и оценки их потенциальной угрозы с 1998 года. За это время сотрудники агентства обнаружили 25 000 таких объектов. Как пишет Nature, прошлый год стал рекордным на открытия. Несмотря на пандемию COVID-19, которая повлияла на ход работы многих ученых, астрономы нашли и занесли в каталог 2958 ранее неизвестных околоземных астероидов.

NASA Center for Near Earth Object Studies
© NASA Center for Near Earth Object Studies
Данные по обнаружению околоземных астероидов с 1995 по 2020 годы
Больше половины этих тел удалось заметить при помощи Catalina Sky Survey — трех телескопов, расположенных в Аризоне. Телескопы смогли обнаружить даже совсем крошечный астероид 2020 CD3, диаметром менее 3 метров, который удерживала земная гравитация. Временный спутник Земли разорвал оковы гравитации и покинул геоцентрическую орбиту в апреле прошлого года. Абсолютная звездная величина 2020 CD3 — 32m, альбедо — 0,1-0,6.

Еще одну партию околоземных астероидов — 1152 объект, открыла система телескопов Pan-STARRS на Гавайях. Среди любопытных находок — 2020 SO, который оказался не астероидом, а частью разгонного блока «Центавр» аппарата Surveyor 2, запущенного в космос в 1966 году.

Еще некоторые астероиды

Некоторые из околоземных объектов, обнаруженных в 2020 году, подошли к Земле на достаточно близкую дистанцию. По крайней мере 107 из них прошли мимо нашей планеты на расстоянии, которое гораздо меньше расстояния до Луны. Например, в августе астероид 2020 QG пролетел всего в 2950 км над Индийским океаном. А спустя три месяца другой небольшой объект диаметром 5-10 метров — 2020 VT4, прошел всего в 345 км от Земли, что ниже орбиты МКС. Первые его снимки получили только через 15 часов после того, как он сблизился с нашей планетой. Если бы он вошел в плотные слои атмосферы, то, скорее всего, развалился бы.