волки
© Юлиус Чотони
Иллюстрация плейстоценовых волков на охоте.
Последний ледниковый период был ужасным временем для животного мира. Но волки смогли пережить массовое вымирание, адаптировавшись к быстрым изменениям окружающей среды.

Вымирание в четвертичном периоде произошло вследствие резкого изменения климата. Животный мир вымирал, особенно крупные млекопитающие. Сначала исчезали травоядные виды, что отражалось и на хищниках, которые были следующими в пищевой цепочке.

Серый волк стал одним из крупнейших хищников, которым удалось пережить массовое вымирание. Новое исследование, о котором написало издание Science Alert, показало, как именно они адаптировались к изменениям в окружающей среде.

Палеонтологи изучали кости и зубы 48 волков. Они взяли 31 образец костей волков, живших 26−50 тыс. лет назад и сравнили их с 17 образцами волков, которым менее 100 лет.
«Мы можем изучить изменения в диете, исследуя характер износа зубов и химические следы в волчьих костях. Они могут многое рассказать нам о том, как питалось животное на протяжении всей своей жизни и примерно за несколько недель до смерти», — объясняет палеонтолог Зои Лэндри из Карлтонского университета в Канаде.
Если бы волки стали падальщиками и питались останками, их зубы были бы сильно испорченными. Диета из свежего мяса наоборот сохранила бы зубы хищников в относительно неплохом состоянии. Как оказалось, с едой у волков все было хорошо — но кто же стал их добычей во времена, когда животные исчезали один за другим?

Для выяснения ответа на этот вопрос ученые прибегли к изотопному анализу. Эти атомы попадают в растения из почвы. Когда растения поедаются животными, изотопы попадают в их зубы и кости и остаются там навсегда. С хищниками это работает чуть иначе — у них в зубах изотопы появляются, если они едят травоядных животных.
Используя компьютерное моделирование, ученые определили, что волки полностью поменяли свой рацион. Около его половины составляли вымершие виды плейстоценовых лошадей. Среди остальных были овцебык, овцы Далла, северный олень и даже немного шерстистого мамонта. Сегодня волки на Юконе — а именно их предков изучали ученые — питаются лососем и оленями, что означает серьезные изменения в рационе этих животных.
Палеонтологи отмечают, что выживание волков также тесно связано с выживанием их добычи. Это правило работает и сейчас — даже несмотря на то, что волк — это хороший пример животного, которое может адаптироваться под изменения природы, они не смогут этого сделать, если источники их пищи будут вымирать один за другим. Исследование указывает на необходимость защищать и лосей, и северных оленей, а также экосистему, которую они населяют в канадской Арктике, которая в настоящее время находится под серьезной угрозой из-за изменений климата.